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Cannabis aux Etats-Unis

Etats-Unis : une proposition de légalisation du cannabis des plus ambitieuses

cory booker

Des parlementaires du Congrès américain ont récemment introduit un projet de loi qui va plus loin que la simple légalisation : le Marijuana Justice Act. Avec ce texte, non seulement le cannabis serait légalisé au niveau fédéral mais les Etats qui continuent de maintenir des lois jugées injustes seront punis. Le Marijuana Justice Act vise à promouvoir l’égalité et à réparer les conséquences de la guerre contre la drogue.

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Plus qu’une simple légalisation

L’idée de cette proposition de loi est de supprimer les restrictions fédérales qui pèsent sur le cannabis. Le cannabis serait donc supprimé de la liste des substances contrôlées et les Etats seraient libres de le réguler à leur convenance. Cependant, les Etats qui décident de maintenir des politiques injustes seront privés de certains fonds fédéraux. Cette injustice est évaluée selon un critère plutôt vague : « une politique qui affecte de manière disproportionnée certaines minorités ». Cela semble tout simplement désigner la prohibition.

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Le texte prévoit également que les personnes qui ont été « affectées par les taux d’arrestation et d’incarcération disproportionnés » auront le droit de poursuivre en justice les autorités légales. En outre, tous les casiers judiciaires pour possession ou consommation de cannabis seront automatiquement supprimés au niveau fédéral. Le texte prévoit aussi la création d’un fond spécial pour investir dans les zones et les communautés les plus affectées par la guerre contre la drogue (en payant des formations professionnelles par exemple).

Selon Justin Strekal, directeur politique de NORML : « Le Marijuana Justice Act est la proposition de loi fédérale la plus complète jamais introduite pour mettre un terme à l’échec de la politique de prohibition du cannabis et pour adresser les torts énormes que cette politique a causés à des communautés déjà marginalisées ».

Le 116e Congrès sera-t-il celui de la légalisation ?

La proposition de loi a été introduite par le sénateur démocrate Cory Booker qui s’est présenté comme candidat à la présidentielle. Parmi les co-sponsors de la loi on trouve quatre autres candidats à la présidence : Kamala Harris, Kirsten Gillibrand, Bernie Sanders et Elizabeth Warren. La légalisation du cannabis semble être devenue un enjeu électoral de taille.

Le Marijuana Justice Act avait déjà été introduit par Cory Booker lors du précédent Congrès mais ce dernier était alors contrôlé par les Républicains traditionnellement plus conservateurs. Toute proposition de libéralisation se heurtait en général au rempart Pete Session, alors leader de la Commission des Lois de la chambre des Représentants, qui empêchait qu’elles soient intégrées à l’agenda de la chambre. Ainsi, malgré six co-sponsors au Sénat et 43 signatures récoltées dans la Chambre des Représentants, le texte n’avait été débattu et voté dans aucune des deux chambres.

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Le 116e Congrès, commencé le 3 janvier dernier et majoritairement démocrate, semble bien plus favorable à la libéralisation des politiques du cannabis. Des propositions similaires au Marijuana Justice Act telles que le REFER Act et la résolution RESPECT ont déjà été introduites. Une autre proposition de loi nommée H.R 420 vise quant à elle à réguler le cannabis comme l’alcool.

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Cannabis aux Etats-Unis

Etats-Unis : Acétate de vitamine E et CBD synthétique en cause dans la crise des vape pen

Maladies respiratoires liées aux vape pen

Près de 380 cas de maladies respiratoires et 8 décès dans 36 Etats américains sont désormais suspectés d’être liés à l’utilisation de cartouches de THC, principalement issues du marché noir.

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Et si les analyses n’ont pas encore identifié avec certitude le produit responsable, elles auront toutefois permis de distinguer deux contaminants principaux : l’acétate de vitamine E et le CBD synthétique

Acétate de vitamine E

La vitamine E désigne en fait plusieurs types similaires d’huiles appelées tocophérols, et se présente sous différentes formes chimiques de l’alpha-tocopherol, la plus courante, au gamma-tocopherol. Les tocopherols sont couramment issus du maïs et d’autres huiles végétales ou sont synthétisés à partir de pétrole, et différent de la version naturelle avec un isomère supplémentaire. La vitamine E peut être consommée en tant que complément alimentaire, et intégrée dans des produits alimentaires ou cosmétiques.

L’acétate de vitamine E, lui, est la forme ester du tocophérol, plus stable à l’oxydation et avec une durée de conservation plus longue que le tocophérol.

Quelle que soit sa forme, la vitamine E ne s’inhale pas. Les lipides ne font jamais bon ménage avec les poumons et des cas d’intoxication sont rapportés depuis les années 2000. Or, plusieurs rapports indiquent sa présence dans les cartouches analysées par les autorités de santé.

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Le commissaire à la santé de l’Etat de New York, Howard Zucker, a déclaré que l’acétate était présent dans « presque tous les échantillons contenant du cannabis », et à des « niveaux très élevés », ce qui en fait « un élément clé » de l’enquête de l’Etat. Selon Zucker, l’huile de vitamine E n’a pas été trouvée dans des produits à la nicotine et n’est pas un additif approuvé pour les produits à base de cannabis médical.

La Food and Drug Administration a aussi détecté de l’acetate de vitamine E dans la majorité des produits à base de cannabis analysés dans d’autres Etats.

Comme le rapporte Leafly, l’acétate de vitamine E a été utilisé par les fabricants illégaux de cartouches THC pour diluer le THC sans réduire la viscosité. Plusieurs marques d’acétate ont été identifiées, qui ne précisent bien souvent pas les conditions de son utilisation ou les dangers de l’inhalation sur les poumons, en particulier s’il est chauffé.

CBD synthétique

Les cartouches de THC ne sont pas les seules en cause. Comme le rappelle USA Today, des cartouches à base de CBD synthétique ont envoyé des dizaines de personnes aux urgences ces deux dernières années. Une récente étude d’Associated Press, dans la foulée de cette crise des vape pen, s’est penchée sur des produits suspectés de contenir des cannabinoïdes synthétiques.Sur 350 produits testés, 128 contenaient bien du CBD synthétique.

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Les bonbons en gélatine et autres edibles comptaient pour 36 des 128 produits incriminés. Le reste était constitué de vape pen. Selon AP, la plupart des tests ont eu lieu dans les États du Sud. Et dans le Mississippi, des laboratoires ont détecté du fentanyl dans certains produits étiquetés CBD.

L’enquête étant axée sur les marques et les produits suspects, ses résultats ne représentent pas l’ensemble du marché du CBD. Le rapport souligne tout de même les dangers des produits au cannabidiol non testés à une époque où les États-Unis sont justement aux prises d’une série de maladies et de décès liés à la vaporisation.

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