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Etude : un flavonoïde du cannabis pourrait servir contre le cancer du pancréas

Etude : un flavonoïde du cannabis pourrait servir contre le cancer du pancréas

Des chercheurs de l’institut Dana-Farber du cancer de l’Université d’Harvard ont découvert un flavonoïde du cannabis doté d’un «potentiel thérapeutique important» pour le traitement du cancer du pancréas. Lors de l’étude, le dérivé flavonoïde FBL-03G a tué des cellules tumorales chez 70% des souris atteintes d’un cancer du pancréas. Les flavonoïdes, qui sont non psychoactifs, sont naturellement présents dans les plantes, les légumes et les fruits, leur donnant entre autres leurs couleurs. Dans le cannabis, ils ne représentent que 0,14% de la plante.

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Le cancer du pancréas ne représente que 3% de tous les cancers en Amérique, mais il s’agit de l’une des formes les plus difficiles à traiter et la plus meurtrière de la maladie, tuant plus de 92% des personnes atteintes en cinq ans. Dans l’étude, les chercheurs notent que le taux de survie à cinq ans des patients atteints d’un cancer du pancréas est de 8% et qu’il se métastase souvent à d’autres organes avant le diagnostic. Selon le Pancreatic Cancer Action Network, il pourrait s’agir de la deuxième cause de décès par cancer aux États-Unis l’année prochaine.

Wilfred Ngwa, PhD, professeur adjoint à Harvard et l’un des chercheurs,a indiqué que la « conclusion la plus significative » de l’étude est « que la livraison de flavonoïdes ciblant les tumeurs, dérivés du cannabis, a permis la destruction des cellules tumorales locales et métastatiques ». Il a ajouté que cela pourrait « considérablement » augmenter les taux de survie de la maladie.

Selon M. Ngwa, les scientifiques ont également découvert que le FBL-03G était capable d’attaquer d’autres cellules cancéreuses. « Nous avons été assez surpris que le médicament puisse inhiber la croissance des cellules cancéreuses dans d’autres parties du corps, représentant des métastases, qui n’étaient pas ciblées par le traitement », a-t-il déclaré. « Cela suggère que le système immunitaire est également impliqué, et nous étudions actuellement ce mécanisme. » Ngwa espère terminer les études pré-cliniques en cours d’ici la fin de 2020.

L’efficacité des composants du cannabis sur différentes formes de cancer avait déjà été démontré par le passé. L’efficacité de deux molécules, la cannflavine A et la cannflavine B, est par exemple 30 fois supérieure à celle de l’aspirine en termes de réduction de l’inflammation. Une étude spécifique au cancer du sein avait également montré que le cannabidiol (CBD) est efficace pour traiter les tumeurs. D’autres recherches sont en cours, par exemple sur les effets du THC sur le cancer du cerveau chez les humains.

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Etudes

Le cannabis pourrait changer les gènes liés à l’autisme dans le sperme

autisme et cannabis

Selon une petite étude, un gène spécifiquement associé à l’autisme semble subir des changements dans le sperme des hommes qui consomment du cannabis. La mutation génétique s’opère selon un processus appelé méthylation de l’ADN et pourrait éventuellement être transmis aux générations suivantes.

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Publiés dans la revue Epigenetics, les chercheurs précisent que les résultats de cette étude n’établissent pas de lien définitif entre consommation de cannabis et autisme, mais la possibilité de liens supplémentaires et la nécessité d’études urgentes pour les pays qui légalisent l’usage médical et/ou récréatif du cannabis.

Susan Murphy, l’auteure principale et étudiante au doctorat, et ses collègues ont mené des études sur des modèles animaux et humains et ont analysé les différences de sperme entre des hommes consommateurs (par combustion ou ingestion) et non-consommateurs.

Dans des travaux antérieurs, publiés en décembre, les chercheurs ont noté plusieurs changements dans le sperme des hommes qui fument du cannabis. L’étude actuelle s’intéresse à des gènes spécifiques, en particulier à celui appelé Discs-Large Associated Protein 2, ou DLGAP2. Ce gène est impliqué dans la transmission des signaux neuronaux dans le cerveau et est fortement impliqué dans l’autisme, la schizophrénie et les troubles de stress post-traumatique.

« Nous avons identifié une hypométhylation significative au niveau du gène DLGAP2 dans le sperme des hommes ayant consommé du cannabis par rapport au groupe témoin, ainsi que dans le sperme des rats exposés au THC par rapport au groupe témoin, « a déclaré Schrott. » Cet état hypométhylé a également été détecté dans la région du cerveau antérieur de rats nés de pères exposés au THC, soutenant le potentiel d’héritage intergénérationnel d’un modèle modifié de méthylation de l’ADN du sperme.  »

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L’équipe de l’niversité Duke a découvert une différence basée sur le sexe entre la méthylation de l’ADN et l’expression des gènes dans les tissus cérébraux humains. Dans les tissus cérébraux tant masculins que féminins, une méthylation accrue de l’ADN était associée à une diminution de l’activité des gènes. Cette relation était plus forte chez les femmes et semblait moins bien entretenue chez les hommes, bien que la raison en soit inconnue à ce jour. Cette anomalie était notable, le ratio garçons/filles autistes étant de 4:1. Il existe aussi des différences entre les sexes en ce qui concerne les symptômes neurocomportementaux.

« Il est possible que la relation entre la méthylation et l’expression soit modifiée si le changement de méthylation que nous voyons dans le sperme est hérité par la progéniture », a déclaré Murphy. « Quoi qu’il en soit, il est clair que la région de méthylation de l’ADN au sein du gène DLGAP2, modifié en association avec la consommation de cannabis, est fonctionnellement importante dans le cerveau. »

Murphy a expliqué que la taille de l’échantillon de l’étude était petite – elle comprenait 24 hommes, la moitié ayant consommé du cannabis et l’autre non – et ne prenait pas en compte les facteurs confusionnels tels que le régime alimentaire, le sommeil et la pratique du sport, mais que les résultats devraient inciter à poursuivre les recherches.

« Compte tenu de la prévalence croissante du cannabis aux États-Unis et du nombre croissant d’États qui en ont légalisé l’usage, nous avons besoin d’études supplémentaires pour comprendre en quoi cette drogue affecte non seulement les fumeurs, mais aussi leurs enfants à naître », a déclaré M. Murphy. « Il y a une perception que le cannabis est bénin. D’autres études sont nécessaires pour déterminer si c’est vrai. »

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