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L’approche pragmatique du cannabis au Royaume-Uni est axée sur l’économie et vise à gagner le soutien de la nouvelle Première ministre

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Approche pragmatique du cannabis au Royaume-Uni

Des remarques faites il y a plusieurs décennies par la nouvelle Première ministre britannique Liz Truss concernant la légalisation du cannabis ont suscité des commentaires enthousiastes spéculant fébrilement sur une réforme imminente du cannabis au Royaume-Uni.

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À l’époque où elle était étudiante, la première ministre conservatrice de 47 ans – alors libérale-démocrate – s’était demandé, dans un bulletin d’information de l’université d’Oxford, si le cannabis devait être légal.

Cependant, le jour où elle est devenue Première ministre, la tentative de la dépendance de la Couronne britannique des Bermudes d’introduire une réforme du cannabis a été rejetée par le ministère des Affaires étrangères – un département qui avait été dirigé jusque-là par Mme Truss.

Une réforme « bottom-up »

Néanmoins, avec une nouvelle Première ministre et un nouveau cabinet en place, le travail est déjà en cours pour obtenir le soutien de Westminster en faveur d’une plus grande libéralisation des lois britanniques sur le cannabis.

En l’absence d’engagements manifestes en faveur de la réforme, celle-ci se limite actuellement à une approche ascendante et est menée par deux groupes parlementaires multipartites (APPG).

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L’APPG sur le cannabis médical sur ordonnance vise à stimuler l’accès au cannabis médical du NHS, et l’APPG sur les produits CBD est coprésidé par deux députés conservateurs, Crispin Blunt MP et Baroness Manzoor CBE.

En juillet, ce dernier a dévoilé son « Plan cannabis », qui propose des changements concernant la culture et la prescription du cannabis médical, l’octroi de licences pour le chanvre et le financement du cannabis.

Le coprésident du conseil consultatif du CBD est Nicholas Morland, PDG de Tenacious Labs, qui affirme que son approche est « opérationnelle, plutôt que lobbyiste ».

« Ce que nous constatons, c’est que tant que nous sommes raisonnables et que nous divisons (nos propositions) en blocs raisonnables, chaque député auquel nous nous adressons nous dit : « Oui, vous avez mon soutien. Dites-moi simplement quand vous aurez quelque chose à soutenir » ».

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« Notre objectif est maintenant de trouver des ministres dans le cabinet nouvellement formé qui veulent être à la tête du projet et de donner des instructions à leurs départements individuels pour déterminer qui doit travailler sur quoi.

Un coup de pouce massif à l’économie

« Les propositions que nous avons présentées pourraient créer 500 000 nouveaux emplois et générer des milliards de livres de recettes fiscales – et nous n’avons trouvé personne pour dire non à ces propositions. »

« Nous essayons de ne pas faire de vagues… mais qui ne veut pas d’emplois, qui ne veut pas de recettes fiscales ? ».

Grâce à son affiliation à la Cannabis Trades Association (CTA), au Cannabis Industry Council et à l’European Industrial Hemp Association, le CBD APPG dit parler au nom de quelque 700 des 900 entreprises de cannabis du Royaume-Uni.

Dans les jours et les semaines à venir, il concentrera ses efforts sur trois des principaux départements d’État, à savoir l’agriculture, les affaires et le ministère de l’Intérieur.

Tous ces ministères ont de nouveaux secrétaires d’État : Jacob Rees-Mogg pour l’agriculture, Suella Braverman pour l’intérieur et Ranil Jayawardena pour le DEFRA.

Figurer sur la liste des projets en cours

M. Morland poursuit : « Nous avons parlé aux personnes de ces départements – autres que les ministres qui viennent d’être nommés – et nos propositions doivent être ajoutées à la liste des choses qu’ils font.

« Nous voulons nous assurer que nous ne sommes pas seulement sur les dix choses qu’ils disent faire, mais que nous sommes aussi sur les cinq sur lesquelles ils travaillent actuellement. »

L’APPG ciblera également le vice-première ministre et secrétaire d’Etat à la santé, Thérèse Coffey, qui représente une circonscription rurale dans le Suffolk – des emplois dans la culture du chanvre, peut-être ? – et en tant qu’ancienne dirigeante de Mars, elle comprend l’image de marque, les produits alimentaires et l’importance de la protection des consommateurs, a déclaré M. Morland.

Il a ajouté : « Fondamentalement, nous sommes contre la prohibition qui met de l’argent dans les mains de mauvaises personnes. … à mesure que le cannabis devient plus acceptable socialement, il doit être géré de la même manière que l’alcool. »

« Personne ne veut plus d’enfants épileptiques ; personne ne veut que les gens qui achètent de la crème pour les mains (CBD) soient criminalisés. »

L’industrie britannique galvanisée

Marika Graham-Woods, codirectrice exécutive de la CTA et opératrice à Westminster, estime que la nomination de M. Rees-Mogg est bienvenue.

« C’est une bonne chose – il n’a aucun problème avec le plan cannabis de l’APPG que nous avons annoncé en juillet. Et pourquoi le ferait-il ? Il créera beaucoup d’emplois, soutiendra la nouvelle économie et alimentera le développement de l’économie verte. »

« La nouvelle Première ministre a été préalablement informée du plan sur le cannabis et nous avons l’impression que les portes de Westminster s’ouvrent au cannabis ».

Le Conseil britannique de l’industrie du cannabis a déjà écrit à la nouvelle PM en soulignant un certain nombre d’opportunités post-Brexit disponibles.

Son PDG, Mike Morgan-Giles, a déclaré que le Brexit a prouvé l’opportunité pour le Royaume-Uni de mettre en œuvre ses propres réglementations, qui devraient inclure une révision des règles sur le CBD Novel Food et les variétés de graines de chanvre disponibles pour les agriculteurs britanniques.

« Un autre domaine d’importance est de contribuer à permettre aux patients d’avoir un meilleur accès au cannabis médical », a-t-il ajouté.

Cependant, il y a quelques voix dissidentes dans l’industrie. Un dirigeant d’entreprise a déclaré à BusinessCann que l’industrie doit être plus réaliste et cesser de claironner sa valeur potentielle, car cela donne aux politiciens une image trompeuse d’une industrie florissante qui peut se débrouiller sans l’aide du gouvernement.

Consensus politique en hausse

Cette approche politique ascendante semble cimenter un consensus croissant entre les partis en faveur du cannabis.

Cela a été évident l’année dernière lorsqu’un projet de loi privé du député travailliste de Manchester Jeff Smith, visant à stimuler l’accès au cannabis médical du NHS, a recueilli un large soutien mais n’a finalement pas été adopté.

Ce projet visait à s’appuyer sur la législation novatrice de 2018 qui autorisait pour la première fois l’accès au cannabis médical au Royaume-Uni.

Bien que cette loi ait également recueilli un large soutien, elle s’est avérée inefficace – près de quatre ans plus tard – avec seulement trois jeunes recevant du cannabis médical pour traiter l’épilepsie.

Cette impasse a entraîné une recrudescence des prescriptions payantes et non autorisées par le biais d’une armée croissante de cliniques privées accueillant jusqu’à 15 000 patients.

En juin de l’année dernière, plus de 60 députés et pairs de tout l’éventail politique ont demandé une révision urgente de la loi sur l’abus de drogues.

L’opinion publique en faveur d’une réforme

Loin de Westminster, le soutien émergent en faveur du cannabis est également évident dans le grand public, les sondages d’opinion montrant que deux fois plus d’adultes britanniques soutiennent la légalisation du cannabis plutôt que de s’y opposer.

À Londres, le maire Sadiq Khan est sur le point d’introduire un programme pilote de dépénalisation et une douzaine de forces de police britanniques ont adopté une approche douce en matière de poursuites liées au cannabis.

Des recherches récentes ont montré que le nombre d’infractions pour possession de cannabis est passé de 160 733 en 2010/11 à 110 085 en 2019/20.

En mai de cette année, le maire de Londres a également annoncé le lancement d’une commission chargée d’examiner l’efficacité des lois britanniques sur les drogues, avec un accent particulier sur le cannabis. Cette commission sera présidée par Lord Charlie Falconer QC, ancien Lord Chancelier et secrétaire à la justice.

Engagements par les manifestes politiques

Cependant, pour que le Royaume-Uni progresse de manière plus fondamentale, la réforme du cannabis devra également figurer – comme c’est le cas aux États-Unis – dans les manifestes électoraux des partis politiques.

C’est ce qui s’est passé en Allemagne, où le cannabis figure parmi les engagements politiques de deux des trois membres de l’association des feux tricolores, avec un accent sur la protection de la santé.

La législation allemande sur le cannabis devrait être dévoilée dans les semaines à venir, l’année 2024 semblant être la date probable pour l’introduction d’un marché à usage adulte entièrement réglementé.

De retour d’un voyage à l’étranger, le député d’opposition du Parti travailliste, David Lammy, s’est fait l’écho de l’approche de l’Allemagne en déclarant : « Je veux que le marché soit légalisé, réglementé et soustrait aux gangs criminels ».

Une réforme immédiate à l’autre bout du monde

Les points de vue de Sadiq Khan et de David Lammy ont été repris par l’ancien leader du parti travailliste Ed Miliband, plus tôt cette année, et sont plus largement partagés dans l’opposition de gauche.

Jusqu’à ce qu’il y ait, peut-être, un changement au gouvernement, les espoirs d’une réforme descendante du cannabis au Royaume-Uni – et d’un éventuel marché à usage adulte – semblent irréalisables.

Néanmoins, la nouvelle Première ministre britannique, économiquement libérale, est désireuse de faire reculer le poids de l’État, ce qui indique une ouverture à l’exploration de nouveaux domaines de croissance économique pour le Royaume-Uni – et une opportunité, peut-être, pour le cannabis ?

Il est également intéressant de noter que, parallèlement aux positions de la jeune Première ministre sur la réforme du cannabis, elle a également plaidé une fois pour la privatisation des lampadaires des rues britanniques.

Les membres de la communauté britannique du cannabis espèrent que le premier point aura plus de poids dans les mois et années à venir que le second !

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