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Comment la Macédoine du Nord veut stimuler son économie de 250 millions d’euros par an avec le cannabis

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Macédoine du Nord et cannabis

De plus en plus de cultivateurs de cannabis médical sont attirés par la Macédoine du Nord. Mais qu’est-ce qui rend cet État des Balkans si attrayant ?

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Le football américain ne fait peut-être pas partie des sports les plus populaires en Macédoine du Nord, mais cela n’a pas empêché trois anciennes stars des Chicago Bears d’être récemment courtisées par le Premier ministre de la nation balkanique, Zoran Zaev.

Lance Briggs, Turk McBride et Donnie Caldwell n’étaient toutefois pas dans ce pays enclavé, situé entre la Grèce, le Kosovo, la Serbie, la Bulgarie et l’Albanie, pour discuter des subtilités de la NFL avec Mr Zaev.

Le trio a été invité à s’asseoir autour de la table de conférence ministérielle en tant qu’investisseurs potentiels dans ce qui est l’une des industries les plus récentes et potentiellement les plus lucratives de la Macédoine du Nord : la culture du cannabis.

Le directeur et fondateur du célèbre festival de musique serbe Exit, Dusan Kovacevic, était également présent à la réunion qui s’est tenue à Skopje, capitale politique, culturelle et économique de la Macédoine du Nord.

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Un soutien gouvernemental intéressant

Les anciens footballeurs, qui sont déjà des cultivateurs de cannabis prospères aux États-Unis, se sont rendus en Macédoine après que Dusan Kovacevic leur a présenté l’idée d’investir dans la république.

À l’issue de cette rencontre très médiatisée, Dusan Kovacevic a expliqué au service d’information quotidien en ligne Balkan Insight : « Nous nous sommes rencontrés par le biais d’amis communs ; j’ai appris qu’ils avaient développé une activité de culture de cannabis médical et qu’ils envisageaient d’investir en Afrique du Sud. »

« Je leur ai fait part des avantages de faire de la Macédoine du Nord un pays particulièrement intéressant dans ce domaine et je les ai invités à l’Exit de cette année. »

« Après cela, nous avons programmé une réunion avec le Premier ministre Zoran Zaev. »

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D’après Mr Kovacevic, un lieu encore inconnu a déjà été désigné pour accueillir une installation de culture ultramoderne, dont la construction devrait commencer à l’automne.

Un communiqué du bureau de presse du gouvernement publié à l’issue de la réunion indiquait que : « Le PM Zaev a présenté les opportunités d’ouverture d’usines de cannabis médical en Macédoine du Nord, les conditions d’investissement et de taxation et le climat favorable. »

Ce dernier ne faisait pas référence au microclimat unique de la Macédoine, qui va du tempéré au nord au subtropical au sud, mais aux incitations économiques et aux exonérations fiscales offertes par l’État dans le but d’attirer les investisseurs étrangers.

Et parmi ceux qui sont actuellement accueillis à bras ouverts figurent les investisseurs dans le secteur du cannabis, car la Macédoine cherche à faire progresser son économie fragile d’environ 250 millions d’euros par an et à devenir un moteur européen du cannabis.

64 licences de culture accordées

Le pays, qui a ajouté le Nord à son nom en 2019 après un conflit de près de 20 ans avec son voisin grec sur l’utilisation du mot « Macédoine », a légalisé la production de cannabis médical en 2016 dans une décision surprise du gouvernement conservateur de l’époque, dirigé par le disgracié Nikola Gruevski, qui a fui une condamnation pour corruption il y a trois ans et vit actuellement en Hongrie.

Depuis lors, 64 entreprises ont obtenu des licences du ministère de la Santé macédonien pour cultiver du cannabis médical.

Parmi elles figurent AltoVerde et Panacea Farm, basées au Royaume-Uni, ainsi que NYSK Holdings, qui a été la première entreprise nord-macédonienne à se voir accorder une licence pour la culture de cannabis à des fins médicales en février 2017.

En juin de cette année, NYSK est devenue la première entreprise à obtenir une licence pour exporter des fleurs de cannabis séchées, ce qui était nécessaire pour qu’elle puisse commencer à distribuer en Pologne, où sa société mère, PHCann International, a son siège.

En juillet, le gouvernement macédonien a approuvé un projet de loi sur le contrôle des stupéfiants et des substances psychotropes, qui réglemente l’exportation de fleurs de cannabis séchées conformément aux règles de l’UE.

Alors que l’utilisation du cannabis médical avait été légalisée, la loi ne permettait pas jusqu’ici d’exporter des fleurs de cannabis. Désormais, elle peut avoir lieu conformément aux conventions internationales et à la législation européenne.

L’approche du marché libre

Une nouvelle agence pour le contrôle de la culture et de l’extraction du cannabis et de ses produits associés à des fins médicales et scientifiques est également prévue, dans le but non seulement de protéger les investisseurs et les intérêts de l’État dans le secteur, mais aussi d’empêcher que la drogue ne se retrouve sur le marché noir. Cette mesure vise à lutter contre la corruption généralisée et l’inefficacité de la bureaucratie qui ont entaché la réputation du NMK.

Étant l’un des rares pays au monde à autoriser la culture et l’exportation légales de cannabis et à bénéficier d’un fort soutien public, politique et juridique pour la dépénalisation et la légalisation de cette drogue, il est facile de comprendre pourquoi les investisseurs et les entrepreneurs sont de plus en plus attirés par le pays.

L’approche de marché libre adoptée par le gouvernement en matière de culture, de distribution et de vente de cannabis – à l’image du Canada – qui a évité de mettre en place une production sous monopole d’État, a été une autre carotte pour les investissements.

Mitesh Makwana est le directeur de la start-up AltoVerde, qui a récemment annoncé deux partenariats avec des entreprises de production de Macédoine du Nord, le producteur de cannabis médical A&J Green House et Marijupharma D.O.O, afin d’ouvrir de nouvelles voies et de confirmer sa présence sur le marché.

Selon lui, s’installer en Macédoine était une décision conscientel.

Il a déclaré à BusinessCann : « Après le Brexit, les investissements se sont déplacés vers l’Europe continentale, et la Macédoine du Nord est devenue un point chaud pour les cultivateurs de cannabis.

« Étant donné le partenariat commercial solide du Royaume-Uni avec la Macédoine du Nord – son plus grand partenaire commercial dans les Balkans occidentaux – les entreprises qui cherchent à se développer dans la région peuvent bénéficier d’échanges commerciaux dans des conditions largement identiques à celles garanties dans l’accord de stabilisation et d’association entre l’UE et la Macédoine du Nord (le premier dans la région et en vigueur depuis 2004), auquel le Royaume-Uni est actuellement partie.

« Cela est vrai même après les changements réglementaires déclenchés par le Brexit ».

Mais ce n’est pas seulement l’attitude législative progressiste de la Macédoine du Nord que les entreprises de cannabis comme AltoVerde trouvent attrayante.

M. Makwana a ajouté : « Le climat et les conditions agricoles favorables en Macédoine du Nord créent un environnement de culture idéal pour les plants de cannabis. Avec des terrains, de la main-d’œuvre, de l’électricité et de l’eau à bon marché, la Macédoine du Nord est un endroit idéal pour le boom du cannabis.

« Ayant légalisé la culture du cannabis médicinal en 2016, le pays a été le fer de lance de l’éclosion d’une industrie de la culture sous licence. Cela n’accorde pas seulement à la Macédoine du Nord un avantage pour se positionner sur le marché, mais permet aux entreprises qui affluent dans le pays de profiter du potentiel commercial.

« Cette approche du marché libre est essentiellement la raison pour laquelle nous avons forgé un partenariat avec A&J Green House et Marijupharma D.O.O., et comme le pays cherche à étendre ses exportations au-delà de l’huile de cannabis médicinale, il est probable que nous verrons beaucoup plus d’entreprises y produire et en tirer profit. »

Une deuxième entreprise britannique active

Dominic John est chef de projet chez Panacea Farm, qui a conclu en 2019 un partenariat avec King Fild (l’orthographe de « champ » en macédoine du Nord), basé en Macédoine, et dispose d’une installation ultramoderne à Novo Selo, près des frontières grecque et bulgare, où elle a tiré ses premiers revenus en utilisant le stock existant de fleurs THC et d’huile brute CBD conformes aux BPAF.

L’objectif dans les 12 prochains mois est de passer à la distribution de cannabis de qualité médicale sur le marché allemand et dans d’autres pays de l’UE.

Panacea Farm dispose déjà de quatre serres qui ont obtenu l’accréditation GACP en avril 2020 et ont reçu un certificat d’extension GACP en novembre de l’année dernière, ce qui permet à l’entreprise de cultiver et de récolter des produits conformes au GACP qui peuvent être vendus dans toute juridiction autorisant l’importation de cannabis médical.

L’entreprise espère recevoir l’accréditation BPF de l’UE d’ici la fin de l’année 2021, afin de devenir l’un des principaux fournisseurs européens de cannabis médical de haute qualité.

Au total, Panacea Farm et King Fild ont obtenu l’autorisation de construire 37 serres couvrant 27 000 m², ce qui en fait l’une des plus grandes exploitations de culture de cannabis de Macédoine.

M. John admet que l’entrée sur le marché nord-macédonien a été un acte de foi, mais il ajoute que l’approche flexible du gouvernement et sa volonté de travailler avec des investisseurs et des entrepreneurs comme lui ont été des arguments de poids.

Bien que la loi facilitant l’exportation de fleurs séchées n’ait pas encore été officiellement adoptée, M. John explique que, grâce à la nature politique progressiste du pays, une solution a été rapidement trouvée.

« Vous avez une configuration politique assez progressiste. Le gouvernement essaie de faire passer une loi pour que l’exportation de fleurs séchées ait lieu, et lorsque cela n’a pas été assez rapide, il a rapidement trouvé une solution de contournement.

« Il est agréable d’avoir une structure politique progressiste et favorable. Comparez cela au Royaume-Uni, où il est beaucoup plus difficile de faire décoller les choses. »

Le pays a besoin de devises étrangères

Le Premier ministre Zaev – qui soutient la légalisation – pense que le cannabis peut jouer un rôle majeur dans l’apport de devises fortes en Macédoine, contribuant ainsi à redresser la situation économique d’un pays où près d’un tiers des citoyens sont pauvres.

Avec une population d’un peu plus de deux millions d’habitants et une grande partie du pays largement montagneux, la Macédoine du Nord est loin d’être une puissance industrielle.

Sa richesse repose actuellement sur les secteurs du textile et de l’habillement, de l’agriculture, de l’agroalimentaire, des TIC, des pièces automobiles, des produits pharmaceutiques, du vin et d’un secteur touristique qui se développe lentement, principalement autour de la ville lacustre d’Ohrid, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Mais comme il est peu probable que l’adhésion à l’UE soit approuvée avant 2025, le gouvernement de Macédoine cherche désespérément d’autres moyens de stimuler sa richesse nationale à long terme.

D’où l’intérêt du gouvernement pour le cannabis et tout ce qu’il peut offrir, même sur le front du tourisme.

Les politiciens progressistes macédoniens chercheraient à développer une industrie du tourisme du cannabis semblable à celle d’Amsterdam.

Le ministre de la santé, Venko Filipce, a prédit que l’industrie du cannabis pourrait générer jusqu’à 1% du PIB du pays.

Le marché mondial du cannabis légal étant estimé à 70,6 milliards de dollars d’ici 2028, il est compréhensible que la Macédoine veuille une part du gâteau et que les investisseurs voient un potentiel à long terme dans un pays qui cherche désespérément à les courtiser.

Il y a d’autres attraits. Panacea Farm et King Fild sont basés près du lac Ohrid, vieux de quatre millions d’années, niché au milieu des montagnes spectaculaires de Macédoine. Selon John, cela pourrait également constituer un attrait pour les entreprises : « C’est le genre d’endroit qui attire les talents internationaux et les retient. Une fois que les gens sont venus et ont vu la beauté de la région et l’environnement de travail agréable, c’est vraiment très attrayant.

Beaucoup de gens pensent « Ooh, la Macédoine » de manière dépréciative, mais c’est une idée préconçue vraiment injuste. L’endroit est magnifique et les gens sont chaleureux et accueillants ».

Il a ajouté : « Je comprends qu’il existe des idées préconçues sur la corruption en Macédoine du Nord. La plus grande chose que nous allons devoir surmonter est la stigmatisation liée à notre présence en Macédoine. Vous ne pouvez pas ignorer le fait que beaucoup de gens associent la Macédoine à la corruption. Tout ce que nous pouvons faire, c’est essayer d’atténuer cela. »

Changement de loi en 2016

La culture du cannabis à des fins médicinales est autorisée par la loi en Macédoine du Nord depuis 2016.

La législation a été introduite par des amendements à la loi existante sur le contrôle des stupéfiants et des substances psychotropes.

Seuls les cultivateurs de cannabis agréés sont autorisés à cultiver et à vendre de l’huile de cannabis ou des produits finis.

Le cannabis à usage récréatif reste interdit, et les personnes trouvées en possession de la moindre quantité sont passibles de poursuites, voire d’une peine de prison.

Les permis pour la culture du cannabis et la production d’extraits de chanvre ne sont délivrés par le ministère de la santé qu’avec l’accord préalable du gouvernement de Macédoine.

Le chanvre cultivé en Macédoine ne peut être traité dans le pays que par une entité légale qui possède une licence pour la production d’extraits de cannabis.

Les licences d’exportation sont accordées et couvrent les aliments inférieurs à 0,001 % de THC, les produits de la ligne de démarcation entre 0,001 % et 0,2 % de THC et les médicaments supérieurs à 0,2 %.

D’autres innovations introduites cet été autorisent désormais l’exportation de fleurs sèches obtenues par la culture de cannabis à des fins médicales.

Cela permet aux entreprises de culture du cannabis de placer leurs quantités fabriquées d’un produit à base de plantes sèches sur les marchés européens et au-delà, tout en respectant les conventions internationales des Nations unies et la législation européenne.

La Macédoine du Nord est l’un des rares pays au monde à autoriser l’exportation de fleurs de cannabis séchées, ce qui le place dans une position unique.

En raison de l’augmentation rapide des prix de la fleur et de l’huile de cannabis sur le marché mondial, on s’attend à ce que l’investissement en Macédoine du Nord suscite un grand intérêt.

Cependant, l’obtention d’une licence de culture de cannabis peut être un processus long et coûteux. Selon certains rapports, les cultivateurs doivent investir jusqu’à 1 million de dollars avant même de payer la licence et de devenir une entité enregistrée.

Les entreprises qui souhaitent mettre en place des opérations de culture de cannabis dans le pays doivent remplir un certain nombre de conditions strictes.

Elles doivent notamment :

  • Fournir des locaux, des zones ou des terrains adéquats pour la culture, le séchage et le stockage, et être correctement équipé pour cultiver et traiter
  • L’espace doit être protégé par une clôture d’au moins quatre mètres de hauteur, avec du fil de rasoir à l’avant enroulé en trois rangées et du fil barbelé au-dessus du palissage
  • Surveillance vidéo 24 heures sur 24 de l’ensemble de l’installation
  • Sécurité physique 24 heures sur 24
  • Le cultivateur doit employer au moins quatre personnes
  • Au moins un employé doit être un pharmacien diplômé et un autre un agronome, tous deux ayant au moins trois ans d’expérience dans leur domaine respectif
  • Les entreprises de culture sont également tenues, avant de semer ou de planter, de soumettre une demande d’agrément au ministère de l’agriculture, des forêts et de l’économie hydraulique.

Une fois la culture terminée, le poids sec total obtenu doit également être communiqué au ministère de l’agriculture, des forêts et de l’économie hydraulique ainsi qu’à l’Agence des médicaments et des dispositifs médicaux.

Jane Hall.

BusinessCann diffuse des nouvelles, des articles, des commentaires et des analyses sur les personnes et les entreprises qui forment les communautés européennes du cannabis médical, du chanvre et du CBD.

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