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Cannabis aux Etats-Unis

Le Maine officialise la légalisation du cannabis récréatif

Cannabis dans le Maine

La gouverneure de l’Etat du Maine, Janet Mills, a signé mardi 27 juin une loi posant un cadre sur la vente de cannabis récréatif. Cette loi était en cours d’écriture depuis presque trois ans, alors que la substance avait été légalisée en 2016. Il aura fallu l’entrée en fonction en début d’année de la gouverneure démocrate pour faire avancer le projet. Son bureau a indiqué que la loi devrait être effective dès septembre 2019, qu’il commencerait à distribuer des licences de vente fin 2019, et que le cannabis sera disponible en magasin à partir du printemps 2020.

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Une régulation très stricte

Malgré ces avancées, il est cependant peu probable d’assister à des changements radicaux. Le Maine s’apprête à mettre en place des régulations très strictes. Il faudra avoir vécu au moins 4 ans sur le territoire pour pouvoir obtenir une licence, et 51% des parts de chaque commerce de cannabis devra appartenir à un habitant de l’Etat. Il est commun aux Etats Unis que chaque état permette aux municipalités de décider localement si elles ne veulent pas prendre part à la commercialisation de cannabis récréatif, en partant du principe que les villes acceptent si elles n’indiquent pas le contraire. Là où le Maine fait exception, c’est que les villes devront préciser qu’elles veulent en faire partie. De ce fait, seulement 15 des 455 communes du Maine ont pour l’instant accepté de vendre du cannabis, ce qui obligera les consommateurs à se déplacer pour s’en procurer.  A cela s’ajoute des problématiques pratiques : bien que le Maine autorise la prescription et la possession de cannabis médical depuis 1999, l’Etat n’a toujours pas de réseau de distribution viable, ce qui le rend difficile à obtenir.

Cela  explique que les villes vendant du cannabis soient peu nombreuses, bien qu’une majorité d’électeurs aient voté pour la légalisation en 2016. Pourtant, les membres du Marijuana Policy Project (MPP) se disent confiant : par le passé, d’autres états ayant légalisé le cannabis récréatif ont été confrontés à la lenteur de l’administration et à la défiance des maires des communes, comme dans le Colorado en 2012. Eric Conrad, porte-parole de l’association, indique qu' »Avec le temps, beaucoup de villes qui voulaient initialement bannir les établissements vendant du cannabis ont changé leurs lois et acceptent à présent ces commerces dans leurs communes ».

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Cannabis aux Etats-Unis

Etats-Unis : Acétate de vitamine E et CBD synthétique en cause dans la crise des vape pen

Maladies respiratoires liées aux vape pen

Près de 380 cas de maladies respiratoires et 8 décès dans 36 Etats américains sont désormais suspectés d’être liés à l’utilisation de cartouches de THC, principalement issues du marché noir.

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Et si les analyses n’ont pas encore identifié avec certitude le produit responsable, elles auront toutefois permis de distinguer deux contaminants principaux : l’acétate de vitamine E et le CBD synthétique

Acétate de vitamine E

La vitamine E désigne en fait plusieurs types similaires d’huiles appelées tocophérols, et se présente sous différentes formes chimiques de l’alpha-tocopherol, la plus courante, au gamma-tocopherol. Les tocopherols sont couramment issus du maïs et d’autres huiles végétales ou sont synthétisés à partir de pétrole, et différent de la version naturelle avec un isomère supplémentaire. La vitamine E peut être consommée en tant que complément alimentaire, et intégrée dans des produits alimentaires ou cosmétiques.

L’acétate de vitamine E, lui, est la forme ester du tocophérol, plus stable à l’oxydation et avec une durée de conservation plus longue que le tocophérol.

Quelle que soit sa forme, la vitamine E ne s’inhale pas. Les lipides ne font jamais bon ménage avec les poumons et des cas d’intoxication sont rapportés depuis les années 2000. Or, plusieurs rapports indiquent sa présence dans les cartouches analysées par les autorités de santé.

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Le commissaire à la santé de l’Etat de New York, Howard Zucker, a déclaré que l’acétate était présent dans « presque tous les échantillons contenant du cannabis », et à des « niveaux très élevés », ce qui en fait « un élément clé » de l’enquête de l’Etat. Selon Zucker, l’huile de vitamine E n’a pas été trouvée dans des produits à la nicotine et n’est pas un additif approuvé pour les produits à base de cannabis médical.

La Food and Drug Administration a aussi détecté de l’acetate de vitamine E dans la majorité des produits à base de cannabis analysés dans d’autres Etats.

Comme le rapporte Leafly, l’acétate de vitamine E a été utilisé par les fabricants illégaux de cartouches THC pour diluer le THC sans réduire la viscosité. Plusieurs marques d’acétate ont été identifiées, qui ne précisent bien souvent pas les conditions de son utilisation ou les dangers de l’inhalation sur les poumons, en particulier s’il est chauffé.

CBD synthétique

Les cartouches de THC ne sont pas les seules en cause. Comme le rappelle USA Today, des cartouches à base de CBD synthétique ont envoyé des dizaines de personnes aux urgences ces deux dernières années. Une récente étude d’Associated Press, dans la foulée de cette crise des vape pen, s’est penchée sur des produits suspectés de contenir des cannabinoïdes synthétiques.Sur 350 produits testés, 128 contenaient bien du CBD synthétique.

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Les bonbons en gélatine et autres edibles comptaient pour 36 des 128 produits incriminés. Le reste était constitué de vape pen. Selon AP, la plupart des tests ont eu lieu dans les États du Sud. Et dans le Mississippi, des laboratoires ont détecté du fentanyl dans certains produits étiquetés CBD.

L’enquête étant axée sur les marques et les produits suspects, ses résultats ne représentent pas l’ensemble du marché du CBD. Le rapport souligne tout de même les dangers des produits au cannabidiol non testés à une époque où les États-Unis sont justement aux prises d’une série de maladies et de décès liés à la vaporisation.

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