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Cannabis aux Etats-Unis

Hawaï décriminalise la possession de petites quantités de cannabis

Hawaï décriminalise la possession de petites quantités de cannabis

Hawaï a décriminalisé mardi la possession de petites quantités de cannabis. Cette loi entrera en vigueur dès le 11 janvier 2020, et prévoit que toute personne possédant jusqu’à trois grammes de cannabis ne risquera plus qu’une amende de 130 dollars. Actuellement, la possession de cannabis (même en quantité minime) est passible de 30 jours de prison et de 1000 dollars d’amende.

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La promulgation de la loi n’est pas due aux efforts du gouverneur démocrate David Ige. Celui-ci maintient une opposition ferme à la légalisation, et lorsque la loi a été proposée au Parlement, il ne l’a pas signée, se contentant de ne pas mettre de veto et préférant concéder de petites quantités plutôt que risquer une autre proposition de loi moins avantageuse. Il a précisé que laisser passer ce projet avait été « une décision difficile« , mais que « le montant était très faible, si vous en parliez avec le personnel des forces de l’ordre ».  La légalisation du cannabis récréatif avait notamment échouée en mars 2019 suit à sa mobilisation.

La position frileuse d’Hawaï sur le cannabis reste cependant étonnante puisque l’état a légalisé le cannabis médical en 2000, seulement 4 ans après la Californie, où le cannabis récréatif est légal depuis 2018. Il aura fallu attendre 2017 pour que le premier dispensaire de l’archipel ouvre ses portes, un peu après la première récolte de cannabis médical.

Des groupes militant pour la légalisation ont salué cette nouvelle loi, même si beaucoup regrettent que l’archipel n’aille pas plus loin dans la démarche. Le groupe Marijuana Policy Project souligne que trois grammes est la plus petite quantité jamais autorisée par un Etat américain, et que l’amende encourue reste élevée par rapport à la faible quantité. Aux Etats-Unis, une vingtaine d’états ont déjà décriminalisé ou légalisé le cannabis, notamment la capitale, Washington, et plusieurs Etats du nord comme le Vermont ou le Massachusetts.

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Cannabis aux Etats-Unis

Etats-Unis : Acétate de vitamine E et CBD synthétique en cause dans la crise des vape pen

Maladies respiratoires liées aux vape pen

Près de 380 cas de maladies respiratoires et 8 décès dans 36 Etats américains sont désormais suspectés d’être liés à l’utilisation de cartouches de THC, principalement issues du marché noir.

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Et si les analyses n’ont pas encore identifié avec certitude le produit responsable, elles auront toutefois permis de distinguer deux contaminants principaux : l’acétate de vitamine E et le CBD synthétique

Acétate de vitamine E

La vitamine E désigne en fait plusieurs types similaires d’huiles appelées tocophérols, et se présente sous différentes formes chimiques de l’alpha-tocopherol, la plus courante, au gamma-tocopherol. Les tocopherols sont couramment issus du maïs et d’autres huiles végétales ou sont synthétisés à partir de pétrole, et différent de la version naturelle avec un isomère supplémentaire. La vitamine E peut être consommée en tant que complément alimentaire, et intégrée dans des produits alimentaires ou cosmétiques.

L’acétate de vitamine E, lui, est la forme ester du tocophérol, plus stable à l’oxydation et avec une durée de conservation plus longue que le tocophérol.

Quelle que soit sa forme, la vitamine E ne s’inhale pas. Les lipides ne font jamais bon ménage avec les poumons et des cas d’intoxication sont rapportés depuis les années 2000. Or, plusieurs rapports indiquent sa présence dans les cartouches analysées par les autorités de santé.

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Le commissaire à la santé de l’Etat de New York, Howard Zucker, a déclaré que l’acétate était présent dans « presque tous les échantillons contenant du cannabis », et à des « niveaux très élevés », ce qui en fait « un élément clé » de l’enquête de l’Etat. Selon Zucker, l’huile de vitamine E n’a pas été trouvée dans des produits à la nicotine et n’est pas un additif approuvé pour les produits à base de cannabis médical.

La Food and Drug Administration a aussi détecté de l’acetate de vitamine E dans la majorité des produits à base de cannabis analysés dans d’autres Etats.

Comme le rapporte Leafly, l’acétate de vitamine E a été utilisé par les fabricants illégaux de cartouches THC pour diluer le THC sans réduire la viscosité. Plusieurs marques d’acétate ont été identifiées, qui ne précisent bien souvent pas les conditions de son utilisation ou les dangers de l’inhalation sur les poumons, en particulier s’il est chauffé.

CBD synthétique

Les cartouches de THC ne sont pas les seules en cause. Comme le rappelle USA Today, des cartouches à base de CBD synthétique ont envoyé des dizaines de personnes aux urgences ces deux dernières années. Une récente étude d’Associated Press, dans la foulée de cette crise des vape pen, s’est penchée sur des produits suspectés de contenir des cannabinoïdes synthétiques.Sur 350 produits testés, 128 contenaient bien du CBD synthétique.

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Les bonbons en gélatine et autres edibles comptaient pour 36 des 128 produits incriminés. Le reste était constitué de vape pen. Selon AP, la plupart des tests ont eu lieu dans les États du Sud. Et dans le Mississippi, des laboratoires ont détecté du fentanyl dans certains produits étiquetés CBD.

L’enquête étant axée sur les marques et les produits suspects, ses résultats ne représentent pas l’ensemble du marché du CBD. Le rapport souligne tout de même les dangers des produits au cannabidiol non testés à une époque où les États-Unis sont justement aux prises d’une série de maladies et de décès liés à la vaporisation.

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