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Syndrome d’hyperémèse cannabinoïde

Le syndrome d’hyperémèse cannabique est une affection causée par la consommation chronique de cannabis qui se manifeste par de graves nausées, des douleurs abdominales et des vomissements fréquents. Si les symptômes ne sont pas traités, les patients peuvent développer d’autres affections connexes, notamment une déshydratation sévère. Le syndrome d’hyperémèse cannabique (SHC) semble être une affection relativement rare, qui ne touche que les personnes qui consomment de fortes doses de cannabis, fréquemment, pendant une longue période.

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Bien que l’on ignore encore beaucoup de choses sur ce syndrome, les chercheurs pensent actuellement que le seul traitement vraiment efficace consiste à arrêter de consommer du cannabis

Vue d’ensemble : consommation de cannabis et syndrome d’hyperémèse cannabinoïde

Comme pour de nombreuses questions liées à la consommation de cannabis, les recherches sur le SHC sont limitées. Pour compliquer encore les choses, la recherche sur le SCH est particulièrement rare, car la maladie a été décrite pour la première fois en 2004, il y a moins de vingt ans.

Toutefois, les recherches actuelles suggèrent que le SCH résulte d’une surstimulation de certaines parties du système endocannabinoïde, notamment les récepteurs endocannabinoïdes situés dans l’intestin. Ce niveau de surstimulation est le résultat d’une consommation chronique de cannabis.

Le cannabis produit ses effets lorsque le THC et les autres cannabinoïdes produits par la plante de cannabis se lient et interagissent avec les récepteurs endocannabinoïdes situés dans tout le corps. En général, lorsque les cannabinoïdes se lient à ces récepteurs, ils produisent la sensation de défonce, ainsi que des sentiments liés à la régulation de l’humeur, au sommeil, à l’appétit, etc. Pour de nombreuses personnes, l’interaction entre les cannabinoïdes et les récepteurs du cerveau permet également de soulager les sensations de nausée.

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En même temps, les cannabinoïdes du cannabis se lient et interagissent avec les récepteurs endocannabinoïdes de l’intestin. Cela peut parfois produire des effets très différents de ce qui se passe dans votre cerveau. Les nausées en sont un bon exemple. Les chercheurs pensent que si l’activité cannabinoïde dans le cerveau d’un consommateur de cannabis peut réduire les nausées, l’activité cannabinoïde dans l’intestin du consommateur peut en fait créer des nausées.

Si les gens consomment de fortes doses de cannabis pendant une longue période, ils peuvent commencer à ressentir des épisodes réguliers et graves de nausées et de vomissements, ainsi que des douleurs abdominales. Une consommation de cannabis peu fréquente ou de courte durée ne déclenche généralement pas le SHC. La stimulation prolongée ou intense du système endocannabinoïde (par la consommation quotidienne de cannabis et/ou de produits à forte puissance) est beaucoup plus susceptible de déclencher le SHC.

Il existe très peu d’études épidémiologiques concernant la prévalence du SHC.

Mais certaines recherches actuelles suggèrent que des souches plus puissantes et à forte teneur en THC pourraient contribuer à une augmentation des affections liées au cannabis chez les personnes qui consomment beaucoup de cannabis. Ces affections comprennent le trouble de l’usage du cannabis et le syndrome d’hyperémèse cannabinoïde.

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Symptômes du syndrome d’hyperémèse cannabinoïde

Les discussions récentes sur le SHC, en particulier dans la culture pop, se concentrent souvent sur un symptôme appelé « scromantisme ». Selon le site Web de vérification des faits Snopes.com, ce portmanteau – un mélange de cri et de vomissement – est apparu pour la première fois en 2017 dans un article sur le SHC publié dans le tabloïd britannique Metro, qui affirmait que les personnes atteintes du SHC présentent souvent une combinaison inhabituelle de cris et de vomissements simultanés. On ne sait pas si ce symptôme est répandu ou non, mais étant donné que les nausées et les vomissements sévères sont les principaux symptômes du SHC, crier en vomissant pourrait théoriquement être quelque chose que certains patients du SHC expérimentent. Il est également probable que cette histoire soit en train de sensationnaliser un symptôme très rare plutôt que de décrire un symptôme commun.

Selon des recherches médicales fiables, les principaux symptômes du syndrome d’hyperémèse cannabique sont les suivants :

  • Des nausées sévères
  • Des vomissements cycliques et des douleurs abdominales

Les vomissements sont de loin le symptôme le plus dangereux du syndrome d’hyperémèse cannabinoïde. Alors que les vomissements liés au SCH sont souvent similaires à des nausées matinales, les épisodes de vomissements associés au syndrome d’hyperémèse cannabinoïde peuvent également être beaucoup plus graves, se produisant jusqu’à 20 fois par jour. Des vomissements aussi graves entraînent souvent une déshydratation, une perte d’électrolytes, une perte de poids et un sentiment général de désorientation, qui peuvent tous ouvrir la porte à d’autres complications de santé plus graves.

Pour de nombreux patients atteints du SCH, ces épisodes intenses de nausées et de vomissements sont séparés par des périodes asymptomatiques, qui peuvent durer des mois avant que les symptômes ne réapparaissent.

Les professionnels de la santé reconnaissent que le SHC se déroule en trois étapes principales :

La phase prodromique. C’est le stade initial du SHC. De nombreux consommateurs de cannabis commencent à ressentir des douleurs abdominales et des nausées matinales. Les vomissements abondants ne se produisent généralement pas à ce stade, mais les patients peuvent commencer à avoir peur des nausées et des vomissements. En général, les patients peuvent encore manger normalement pendant cette phase. La phase prodromique peut durer plusieurs mois, voire plusieurs années, avant de passer à la deuxième phase.

Phase hyperémétique. La phase hyperémétique se caractérise principalement par des nausées continues et des vomissements importants. Les douleurs abdominales, qui sont présentes dans la plupart des cas, se poursuivent. Les vomissements peuvent être suffisamment graves pour nécessiter une intervention médicale, surtout si le patient est gravement déshydraté et subit une perte extrême d’électrolytes. En raison des nausées et des vomissements, les patients en phase hyperémétique diminuent souvent leur consommation de nourriture, ce qui peut entraîner une perte de poids et une déshydratation supplémentaire. L’arrêt de la consommation de cannabis est le seul moyen prouvé d’arrêter la phase hyperémétique. Comme les douches ou les bains chauds offrent un soulagement à court terme de certains de ces symptômes, cette phase est aussi parfois marquée par des bains ou des douches compulsifs.

Phase de récupération. Les patients voient généralement leurs symptômes s’atténuer et leur appétit revenir dans les 24 à 48 heures suivant l’arrêt de la consommation de cannabis. Les symptômes réapparaissent généralement si les patients recommencent à consommer du cannabis. Certains déclencheurs, tels que le stress, les infections ou les périodes menstruelles, peuvent également ramener les utilisateurs de la phase de récupération à la phase prodromique.
Traitement du SHC

En dehors de l’arrêt total de la consommation de cannabis, il n’existe aucun traitement cohérent ou éprouvé du syndrome d’hyperémèse cannabique.

Lorsqu’il s’agit de traiter la sensation de nausée provoquée par le SHC, les traitements anti-nauséeux, en vente libre ou sur ordonnance, ne sont généralement pas utiles.

Cependant, de nombreuses personnes parviennent à soulager leurs nausées en prenant des douches ou des bains chauds ou en appliquant une crème topique à la capsaïcine. Les bains chauds peuvent devenir compulsifs chez les patients du SHC. Environ 60 % des personnes atteintes du SHC sont soulagées par des douches ou des bains chauds.

Dans certaines études de cas, les benzodiazépines, notamment le lorazépam et l’alprazolam, se sont également avérées capables de soulager certains des symptômes ressentis par les patients du SHC. Parmi les autres traitements, citons une réhydratation intensive par voie intraveineuse et l’utilisation d’inhibiteurs de la pompe à protons, qui réduisent la production d’acide gastrique.

Toutefois, l’arrêt de la consommation de cannabis est le seul traitement à long terme éprouvé de cette affection.

Si un consommateur de cannabis a subi de graves vomissements, il peut avoir besoin d’être hospitalisé pour traiter une déshydratation ou une inflammation de l’estomac. La déplétion électrolytique peut entraîner de graves complications telles que des convulsions, une insuffisance rénale, un choc et un gonflement du cerveau, qui nécessitent chacune un traitement médical supplémentaire. Le SCH peut donc devenir un facteur contribuant au décès dû à ces autres complications.

Les gros consommateurs de cannabis à long terme qui connaissent des périodes de vomissements sévères et fréquents pendant un jour ou plus doivent immédiatement arrêter de consommer du cannabis et contacter leur fournisseur de soins de santé ou se rendre dans un centre de soins d’urgence pour suivre un traitement.

Diagnostic du syndrome d’hyperémèse cannabique

Bien qu’il soit souvent mal diagnostiqué, si les symptômes du SHC sont présents et qu’aucune autre cause sous-jacente n’est responsable de la persistance des nausées et des vomissements, vous pouvez chercher à obtenir un diagnostic. Pour établir un diagnostic précis, les médecins peuvent examiner la fréquence et la quantité de cannabis que vous consommez. Soyez honnête avec votre médecin sur votre consommation de cannabis. Une consommation quotidienne de cannabis et/ou des doses élevées de THC sont plus susceptibles de provoquer le SHC, mais un examen physique est souvent nécessaire pour exclure d’autres causes.

Actuellement, la seule méthode infaillible que les médecins peuvent utiliser pour distinguer le SHC d’autres maladies potentielles consiste à observer comment les symptômes du patient réagissent à la chaleur ou à la capsaïcine topique. D’autres tests peuvent être effectués pour exclure d’autres causes de vomissements, comme une grossesse, puisque les symptômes du SHC peuvent imiter les nausées matinales ; un test sanguin pour détecter une anémie ou une infection ; un dépistage de drogues ; et une analyse d’urine. Les examens d’imagerie coûteux et non diagnostiques pour les symptômes liés au SCH sont généralement inutiles, mais dans certains cas, un scanner abdominal ou des radiographies peuvent être demandés pour déterminer s’il y a un problème grave, comme un blocage qui pourrait nécessiter une intervention chirurgicale.

Près de 85 % des médecins ne reçoivent aucune formation sur le système endocannabinoïde ou sur les effets que le cannabis peut avoir sur le cerveau et le corps. Comme les médecins sont peu sensibilisés au SHC, il peut être difficile pour un prestataire de soins de santé de diagnostiquer et de traiter cette affection. Le syndrome des vomissements cycliques (SVC) provoque des symptômes similaires, ce qui rend un peu plus difficile l’établissement d’un diagnostic concluant.

Critères de diagnostic du SHC

Les critères suivants peuvent contribuer à un diagnostic précis du SCH et à la prise en charge des symptômes, et réduire le besoin de tests médicaux inutiles et coûteux. Pour être diagnostiqué comme souffrant du SHC, un patient doit être un consommateur chronique de cannabis qui :

  • Connaît un syndrome de vomissements cycliques marqué par des épisodes de nausées sévères, de vomissements et de douleurs à l’estomac, les cycles durant en moyenne trois jours
  • A perdu plus de 5 kilos
  • Se sent relativement bien entre les épisodes cycliques et mange normalement
  • Ne répond pas aux traitements antiémétiques (anti-nausées) ou analgésiques (antidouleurs) conventionnels, mais les symptômes sont soulagés après des bains ou des douches chaudes ou une crème topique à la capsaïcine
  • N’a pas de cause organique apparente pour les symptômes
  • Ne ressent plus les symptômes du SHC après avoir arrêté de consommer du cannabis

Les consommateurs de cannabis qui ont des nausées et des vomissements persistants devraient envisager de demander un diagnostic pour savoir s’ils ont le SHC. En attendant, les douches ou les bains chauds peuvent apporter un soulagement à court terme.

Prévention du syndrome d’hyperémèse cannabique

On ne sait pas exactement pourquoi certaines personnes présentent les symptômes du SHC et d’autres pas. Certaines personnes peuvent être prédisposées au SHC – les effets antiémétiques typiques du THC étant contrebalancés par son effet pro-émétique dans l’intestin – tandis que l’accumulation de THC chez les consommateurs de cannabis à long terme peut augmenter le risque de SHC. De nombreux consommateurs réguliers, à long terme et en grande quantité de cannabis ne signalent pas de symptômes du SHC. Toutefois, le développement du SHC peut prendre des années.

Il a été démontré que la plupart des cas de SHC surviennent chez des personnes qui consomment du cannabis environ 20 jours par mois, et environ 75 % de ces patients consomment régulièrement du cannabis depuis plus d’un an. Plus de 70 % des personnes souffrant du SHC sont des hommes.

La meilleure façon de prévenir le SHC est de consommer du cannabis avec modération. Les doses élevées, la consommation fréquente et les produits à forte teneur en THC sont les principaux facteurs de risque de développer le SHC.

Questions fréquemment posées

Le syndrome d’hyperémèse cannabique est-il dangereux ?

Le SHC peut devenir dangereux si le patient n’arrête pas de consommer du cannabis et si le trouble n’est pas traité. Plus précisément, le SHC devient dangereux lorsque les principaux symptômes de l’affection – douleurs abdominales, nausées et vomissements – deviennent si graves que le patient finit par être gravement déshydraté. Lorsque cela se produit, le patient peut souffrir d’un type d’insuffisance rénale de plus en plus connu sous le nom d’insuffisance rénale aiguë par hyperémèse cannabique, et cette condition peut rapidement entraîner des complications de santé beaucoup plus graves, y compris, dans les cas les plus extrêmes, la mort. C’est pourquoi il est si important de contacter immédiatement votre médecin si vous présentez des symptômes de SHC, et d’arrêter immédiatement de consommer du cannabis.

Le syndrome d’hyperémèse cannabinoïde est-il permanent ?

Le SHC n’est pas permanent. Il est le résultat d’une consommation de cannabis à long terme, et les symptômes disparaissent généralement lorsque les patients arrêtent de consommer du cannabis. Mais ils peuvent aussi réapparaître si le patient reprend une consommation régulière de cannabis.

Combien de temps faut-il pour se remettre du syndrome d’hyperémèse cannabinoïde ?

Les symptômes du SHC commencent généralement à s’atténuer assez rapidement pendant la phase de récupération, habituellement un jour ou deux après l’arrêt de la consommation de cannabis. Pour se rétablir complètement du SHC, un patient devra arrêter complètement de consommer du cannabis – c’est le seul traitement permanent prouvé du SHC. En supposant qu’ils ne recommencent pas à consommer du cannabis, les patients du SHC peuvent s’attendre à un rétablissement relativement rapide et permanent.

Le CBD peut-il provoquer le syndrome d’hyperémèse cannabique ?

Les recherches limitées sur le SHC semblent suggérer que le CBD, ainsi que le THC et de nombreux autres cannabinoïdes, peuvent effectivement contribuer à ce trouble chez les consommateurs de cannabis à long terme. En fait, tout type d’utilisation de cannabinoïdes pendant une période prolongée peut contribuer à l’apparition du SHC.

Selon un article publié en 2018 dans The Journal for Nurse Practitioners, « le cannabinoïde CBD, à fortes doses, augmente les symptômes de douleurs gastriques, de nausées et de vomissements. » Une autre étude, celle-ci publiée en 2011, affirme que « les propriétés pro-émétiques du CBD (à des doses plus élevées) et du CBG peuvent jouer un rôle dans les nausées et vomissements sévères observés chez les patients atteints du syndrome d’hyperémèse cannabique. »

Peut-on encore fumer avec le syndrome d’hyperémèse cannabinoïde ?

Non, pas le cannabis. En fait, les recherches montrent que lorsque les personnes atteintes du SHC recommencent à fumer du cannabis, elles recommencent généralement à ressentir les symptômes, notamment des douleurs à l’estomac et des nausées et vomissements cycliques. Une fois que vous êtes atteint du SHC, le seul moyen éprouvé de le traiter et d’empêcher son retour est d’arrêter de consommer du cannabis.

Combien de temps faut-il pour développer le SHC ?

Le syndrome d’hyperémèse cannabinoïde est le résultat d’une consommation chronique de cannabis. Et selon les experts médicaux, les personnes qui développent ce trouble commencent généralement à ressentir les symptômes après un à cinq ans de consommation fréquente, régulière et importante de cannabis. Si vous êtes un consommateur chronique de cannabis et que vous présentez des symptômes, il est peut-être temps de demander un diagnostic.


Aurélien a créé Newsweed en 2015. Particulièrement intéressé par les régulations internationales et les différents marchés du cannabis, il a également une connaissance extensive de la plante et de ses utilisations.

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