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Cannabis en Thaïlande

Thaïlande : Et si Bangkok devenait l’Amsterdam asiatique

Des coffee-shops à chaque coin de rue, des néons de couleurs, des bars à strip-tease, des salons de massage, et une légère ambiance délurée. Ça ne vous rappelle rien ? Non, il ne s’agit pas d’Amsterdam, mais de Bangkok. La capitale thaïlandaise multiplie les signaux envers la jeunesse, et veut devenir « l’Amsterdam asiatique ». Notamment grâce à une législation de plus en plus souple autour du cannabis.

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Fin 2020, le royaume a supprimé les extraits de chanvre (feuilles, tige, racines) de sa liste des produits stupéfiants. Quelques mois plus tard, il autorise les cafés et restaurants à vendre des extraits de CBD incorporés dans de la nourriture ou des boissons. Le « pays des hommes libres » autorise aussi le cannabis médical depuis 2018, avec une rapidité d’ouverture rarement vu dans nos contrées occidentales.

Pour l’instant, le THC reste proscrit. Mais ces coffee shops version CBD se multiplient à Bangkok. Et l’économie thaïlandaise espère bien attirer des touristes tentés. « Le chanvre CBD va sûrement devenir une source de revenus pour la Thaïlande, et attirer des investisseurs« , se réjouit un entrepreneur du secteur, cité par le Bangkok Post.

Les « coffee-shops CBD » suffisants ?

Si la Thaïlande veut devenir « l’Amsterdam asiatique », c’est parce que l’économie de ce pays est dépendante du tourisme. Les visiteurs étrangers représentent un cinquième de l’économie thaïlandaise. Mais le Covid a malmené ce modèle du fait des importantes restrictions de voyage partout dans le monde. En 2020, seulement 7 millions de personnes ont visité la Thaïlande, six fois moins qu’en 2019. Conséquence : une récession de 6,1 % en 2020, d’après le FMI.

Pour tourner son économie vers le CBD, le gouvernement organisait même une convention dans le nord du pays, pour éduquer la population à l’usage de cette molécule. Des glaces, des nouilles et des boissons au cannabidiol étaient proposées, dans ce qui ressemble à un salon de l’agriculture version chanvre. « Le cannabis est l’étoile montante, pour remettre de l’argent dans nos poches, et rendre l’économie aussi florissante qu’avant, voire meilleure encore », s’enthousiasme l’organisateur, cité par l’agence Reuters.

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Reste maintenant à savoir si les coffee-shops de CBD seront assez pour faire redémarrer l’économie du pays. En effet, le cannabidiol n’est pas une exclusivité thaïlandaise. Le monde entier s’en empare. A tel point que le marché mondial est évalué à presque 3 milliards de dollars, en 2020. Et si Amsterdam est devenue Amsterdam, ce n’est pas grâce au CBD !

Journaliste indépendant, je considère le cannabis comme une culture, une économie et un sujet de société à part entière, qui mérite qu'on s'y intéresse avec la plus grande rigueur journalistique.

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