Le cannabis est-il addictif ?

Le cannabis est-il addictif ?

Alors que le cannabis se démocratise aux Etats-unis, et que l’Europe commence à s’intéresser à ses propriétés médicales, la question de l’addiction ou de la dépendance au cannabis revient souvent. Les consommateurs de cannabis, et par extension les patients traités au cannabis, peuvent-ils devenir addict au cannabis ?

Selon une étude de 2011 sur les consommateurs récréatifs de drogue, la probabilité de devenir dépendant au cannabis est de 8,9%. A titre de comparaison, les autres substances développent des risques beaucoup plus grands de dépendance : 67,5 pour la nicotine, 22,7% pour l’alcool et 20,9% pour la cocaïne. Pour le cannabis, 1 consommateurs sur 10 risque donc d’avoir un problème avec sa consommation de cannabis.

Tolérance au cannabis

La tolérance à une substance, le cannabis par exemple, peut se traduire par le fait de devoir consommer toujours plus afin d’avoir les effets désirés, ou d’avoir moins d’effet avec une dose qui était précédemment efficace. La tolérance au THC a été démontrée, notamment après des usages répétés.

Des études sur les animaux ont tout d’abord suggéré que la tolérance apparaît en raison d’une réduction des récepteurs cannabinoïdes du cerveau disponibles lorsqu’ils sont exposés au THC sur une base chronique. Une étude de 2012 a montré que les humains obéissaient au même mécanisme de tolérance.

A lire : Comment déceler une addiction au cannabis ?

Les consommateurs chroniques de cannabis riche en THC ont donc un nombre de récepteurs cannabinoïdes en baisse comparé à des non-consommateurs. Les mêmes chercheurs ont montré que cette baisse était réversible. Une abstinence de 4 semaines résultait en une augmentation des récepteurs cannabinoïdes à un niveau normal.

Le cannabidiol (CBD), un cannabinoïde non-psychoactif du cannabis, n’entraîne pas de tolérance, car il n’interagit pas directement avec les récepteurs cannabinoïdes.

Effets du sevrage du cannabis

Les effets du sevrage du cannabis sont multiples et ne touchent pas tout le monde de la même manière. On pensait d’ailleurs auparavant que l’arrêt du cannabis n’entraînait aucun effet secondaire, mais de récentes études ont montré que les gros consommateurs de cannabis étaient victimes d’effets secondaires lorsqu’ils arrêtaient brusquement.

Les symptômes les plus habituels de l’arrêt du cannabis sont l’anxiété, l’humeur en berne, l’irritabilité, la difficulté à dormir, des rêves très vifs ou étranges, des douleurs à l’estomac ou encore un inconfort physique général. Ces symptômes durent d’une à deux semaines. Et le cannabidiol peut réduire les effets secondaires du sevrage au THC.

Et les patients médicaux ?

Selon Bonni Goldstein, médecin américain auteure du livre « Comment la plus incomprise des plantes est en train de tout guérir, de la douleur chronique à l’épilepsie », les patients médicaux qui n’ont jamais consommé régulièrement du cannabis dans leur vie, et qui commencent à en consommer pour des raisons médicales, ont peu de chances de devenir dépendants. Elle recommande à ses patients de prendre la dose minimale qui leur procure les effets escomptés, et de sauter des doses tant que le produit est efficace, pour éviter de développer une tolérance.

Le CBD peut également améliorer l’efficacité du cannabis médical et éloigner l’accoutumance. L’utilisation des cannabinoïdes sous forme acide (THCA ou CBDA) peut aussi aider à réduire les chances de développer une tolérance et garder les effets médicaux.

La dépendance à n’importe quelle substance est possible (pensez chocolat, café, sucre, etc…). Les consommateurs chroniques de cannabis ressentent souvent le besoin de mettre en pause leur consommation. Pour  éviter les effets secondaires inconfortables, le Dr. Bonni Goldstein recommande d’utiliser du CBD, fumé ou en cristaux, pour les apaiser.

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