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Étude : Le cannabis pour traiter les symptômes du trouble obsessionnel compulsif (TOC)

Le cannabis pourrait être utilisé pour traiter les symptômes du trouble obsessionnel Compulsif (TOC)

Des chercheurs ont examiné les symptômes du trouble obsessionnel-compulsif (TOC), et ont découvert des preuves suggérant que le système endocannabinoïde (SCE) pourrait jouer un rôle dans le soulagement de cette condition médicale très handicapante. Le TOC est un état psychologique complexe dans lequel les patients ont des pensées (obsessions) et des comportements (compulsions) incontrôlables et récurrents, ainsi que l’envie de répéter les actions encore et encore. Aux États-Unis, 2% à 3% de la population adulte en est atteinte. Selon une étude publiée en mai 2015 dans les Archives de la maladie de l’enfant, environ 4% des enfants et des adolescents sont atteints de TOC.

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La condition est difficile à traiter. Selon l’International OCD Foundation, le traitement le plus efficace est la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) associée à des médicaments psychiatriques tels que les antidépresseurs et les médicaments contre l’anxiété. Cependant, selon une publication de la Harvard Medical School datant de mars 2009, seulement 10% environ se remettent complètement du TOC et seulement la moitié s’améliore avec le traitement.

L’étude se nomme « Le système endocannabinoïde: une nouvelle cible thérapeutique pour le trouble obsessionnel-compulsif? ». Le SCE est impliqué dans la régulation de nos neurotransmetteurs, les messagers chimiques qui transmettent des signaux entre nos cellules nerveuses et d’autres cellules du corps, et affecte à peu près toutes nos fonctions physiques et psychologiques. « Nous avons examiné le fonctionnement complexe du SCE et avons trouvé des preuves d’études animales et humaines étayant un lien entre les symptômes du TOC et le SCE» », a déclaré le Dr Reilly Kayser de l’Institut psychiatrique de l’État de New York (NYSPI).

L’étude a été réalisée conjointement par le NYSPI et le Weill Cornell Medical College de New York, qui a conclu que « Certains patients atteints de TOC qui fument du cannabis de manière anecdotique déclarent que cela soulage leurs symptômes et atténue leur anxiété, et plusieurs rapports de cas décrivent des patients dont les symptômes de TOC se sont améliorés ont été traités avec des cannabinoïdes ». Dans une étude pilote analysée par l’équipe, 16 patients atteints de TOC sévère ayant à la fois reçu une thérapie et pris du Nabilone (une forme synthétique de THC agissant sur le SCS du cerveau) ont présenté une réduction des symptômes presque deux fois plus élevée après quatre semaines que leurs homologues traités avec du Nabilone seul, ou ceux qui avait seulement reçu la thérapie cognitive.

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Etudes

Le cannabis pourrait changer les gènes liés à l’autisme dans le sperme

autisme et cannabis

Selon une petite étude, un gène spécifiquement associé à l’autisme semble subir des changements dans le sperme des hommes qui consomment du cannabis. La mutation génétique s’opère selon un processus appelé méthylation de l’ADN et pourrait éventuellement être transmis aux générations suivantes.

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Publiés dans la revue Epigenetics, les chercheurs précisent que les résultats de cette étude n’établissent pas de lien définitif entre consommation de cannabis et autisme, mais la possibilité de liens supplémentaires et la nécessité d’études urgentes pour les pays qui légalisent l’usage médical et/ou récréatif du cannabis.

Susan Murphy, l’auteure principale et étudiante au doctorat, et ses collègues ont mené des études sur des modèles animaux et humains et ont analysé les différences de sperme entre des hommes consommateurs (par combustion ou ingestion) et non-consommateurs.

Dans des travaux antérieurs, publiés en décembre, les chercheurs ont noté plusieurs changements dans le sperme des hommes qui fument du cannabis. L’étude actuelle s’intéresse à des gènes spécifiques, en particulier à celui appelé Discs-Large Associated Protein 2, ou DLGAP2. Ce gène est impliqué dans la transmission des signaux neuronaux dans le cerveau et est fortement impliqué dans l’autisme, la schizophrénie et les troubles de stress post-traumatique.

« Nous avons identifié une hypométhylation significative au niveau du gène DLGAP2 dans le sperme des hommes ayant consommé du cannabis par rapport au groupe témoin, ainsi que dans le sperme des rats exposés au THC par rapport au groupe témoin, « a déclaré Schrott. » Cet état hypométhylé a également été détecté dans la région du cerveau antérieur de rats nés de pères exposés au THC, soutenant le potentiel d’héritage intergénérationnel d’un modèle modifié de méthylation de l’ADN du sperme.  »

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L’équipe de l’niversité Duke a découvert une différence basée sur le sexe entre la méthylation de l’ADN et l’expression des gènes dans les tissus cérébraux humains. Dans les tissus cérébraux tant masculins que féminins, une méthylation accrue de l’ADN était associée à une diminution de l’activité des gènes. Cette relation était plus forte chez les femmes et semblait moins bien entretenue chez les hommes, bien que la raison en soit inconnue à ce jour. Cette anomalie était notable, le ratio garçons/filles autistes étant de 4:1. Il existe aussi des différences entre les sexes en ce qui concerne les symptômes neurocomportementaux.

« Il est possible que la relation entre la méthylation et l’expression soit modifiée si le changement de méthylation que nous voyons dans le sperme est hérité par la progéniture », a déclaré Murphy. « Quoi qu’il en soit, il est clair que la région de méthylation de l’ADN au sein du gène DLGAP2, modifié en association avec la consommation de cannabis, est fonctionnellement importante dans le cerveau. »

Murphy a expliqué que la taille de l’échantillon de l’étude était petite – elle comprenait 24 hommes, la moitié ayant consommé du cannabis et l’autre non – et ne prenait pas en compte les facteurs confusionnels tels que le régime alimentaire, le sommeil et la pratique du sport, mais que les résultats devraient inciter à poursuivre les recherches.

« Compte tenu de la prévalence croissante du cannabis aux États-Unis et du nombre croissant d’États qui en ont légalisé l’usage, nous avons besoin d’études supplémentaires pour comprendre en quoi cette drogue affecte non seulement les fumeurs, mais aussi leurs enfants à naître », a déclaré M. Murphy. « Il y a une perception que le cannabis est bénin. D’autres études sont nécessaires pour déterminer si c’est vrai. »

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