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Cannabis aux Etats-Unis

Etats-Unis : les consommateurs préfèrent le cannabis en ingestion, pilules ou concentrés plutôt qu’à fumer

710 et concentrés

La méthode old-school du joint ou du bang pour consommer du cannabis perd de plus en plus de popularité aux Etats-Unis, au profit des formes plus « sophistiquées » comme les edibles, les pilules ou encore les concentrés extraits de la plante. C’est ce que révèle la société d’analyse de marché BDS Analytics dans son dernier rapport, destiné aux entrepreneurs du cannabis.

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Une nouvelle ère pour le cannabis

Avec les nouvelles modes « healthy » en tous genres et l’innovation dans l’industrie légale du cannabis, les nouvelles méthodes de consommation du cannabis se répandent à toute vitesse, en particulier dans les lieux ayant légalisé l’usage adulte de la plante. Ce changement à grande échelle reflète la demande de produits plus forts, plus sains ou plus discrets que l’on retrouve aussi bien en Californie qu’au Colorado ou à Washington.

On assiste ainsi à une véritable révolution du marché, comme le montrent les chiffres de BDS Analytics : les ventes de fleurs traditionnelles ne représente plus que 44% des ventes de cannabis au Colorado, tandis que ce chiffre s’élevait à 67% à l’ouverture du marché en 2014. Pendant ce temps, les ventes de concentrés ont doublé et s’élèvent maintenant à 31%. On constate à peu près la même chose dans l’Oregon, où les ventes de fleurs sont passées de 51 à 44% en seulement un an et en Californie où la vente de fleurs a baissé de 3% par rapport aux ventes totales de cannabis en moins de trois mois.

Une simplicité qui plaît

Avec les edibles, pas besoin de savoir rouler ni d’avoir de briquet, ce qui plaît beaucoup aux nouveaux consommateurs de cannabis qui peuvent ainsi consommer sans endommager leurs voies respiratoires ni traîner une odeur de beuh derrière eux. Pour les mêmes raisons se développent les produits comme les cartouches au THC, qui se consomment avec une cigarette électronique ou en vape. Ces produits design et simples d’utilisations permettent une grande variété de saveurs, de contenance et de puissance.

Mais là ou se trouve la vraie nouveauté, c’est avec les dabs, cette méthode de consommation de concentrés de cannabis qui s’est énormément popularisée avec le marché légal.  La particularité de  ces produits, c’est leur taux de THC, qui varie autour de 50-70% mais certaines méthodes de distillation permettent aujourd’hui des concentrés quasi-purs à 99% de THC, sous sa forme acide (THCa).

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Si la puissance peut être un aspect recherché, les dabs permettent aussi de doser plus précisément sa consommation, avec une méthode plus saine utilisant la vaporisation au lieu de la combustion, excluant le monoxyde de carbone et d’autres éléments toxiques inhalés en fumant.

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Cannabis aux Etats-Unis

Etats-Unis : Acétate de vitamine E et CBD synthétique en cause dans la crise des vape pen

Maladies respiratoires liées aux vape pen

Près de 380 cas de maladies respiratoires et 8 décès dans 36 Etats américains sont désormais suspectés d’être liés à l’utilisation de cartouches de THC, principalement issues du marché noir.

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Et si les analyses n’ont pas encore identifié avec certitude le produit responsable, elles auront toutefois permis de distinguer deux contaminants principaux : l’acétate de vitamine E et le CBD synthétique

Acétate de vitamine E

La vitamine E désigne en fait plusieurs types similaires d’huiles appelées tocophérols, et se présente sous différentes formes chimiques de l’alpha-tocopherol, la plus courante, au gamma-tocopherol. Les tocopherols sont couramment issus du maïs et d’autres huiles végétales ou sont synthétisés à partir de pétrole, et différent de la version naturelle avec un isomère supplémentaire. La vitamine E peut être consommée en tant que complément alimentaire, et intégrée dans des produits alimentaires ou cosmétiques.

L’acétate de vitamine E, lui, est la forme ester du tocophérol, plus stable à l’oxydation et avec une durée de conservation plus longue que le tocophérol.

Quelle que soit sa forme, la vitamine E ne s’inhale pas. Les lipides ne font jamais bon ménage avec les poumons et des cas d’intoxication sont rapportés depuis les années 2000. Or, plusieurs rapports indiquent sa présence dans les cartouches analysées par les autorités de santé.

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Le commissaire à la santé de l’Etat de New York, Howard Zucker, a déclaré que l’acétate était présent dans « presque tous les échantillons contenant du cannabis », et à des « niveaux très élevés », ce qui en fait « un élément clé » de l’enquête de l’Etat. Selon Zucker, l’huile de vitamine E n’a pas été trouvée dans des produits à la nicotine et n’est pas un additif approuvé pour les produits à base de cannabis médical.

La Food and Drug Administration a aussi détecté de l’acetate de vitamine E dans la majorité des produits à base de cannabis analysés dans d’autres Etats.

Comme le rapporte Leafly, l’acétate de vitamine E a été utilisé par les fabricants illégaux de cartouches THC pour diluer le THC sans réduire la viscosité. Plusieurs marques d’acétate ont été identifiées, qui ne précisent bien souvent pas les conditions de son utilisation ou les dangers de l’inhalation sur les poumons, en particulier s’il est chauffé.

CBD synthétique

Les cartouches de THC ne sont pas les seules en cause. Comme le rappelle USA Today, des cartouches à base de CBD synthétique ont envoyé des dizaines de personnes aux urgences ces deux dernières années. Une récente étude d’Associated Press, dans la foulée de cette crise des vape pen, s’est penchée sur des produits suspectés de contenir des cannabinoïdes synthétiques.Sur 350 produits testés, 128 contenaient bien du CBD synthétique.

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Les bonbons en gélatine et autres edibles comptaient pour 36 des 128 produits incriminés. Le reste était constitué de vape pen. Selon AP, la plupart des tests ont eu lieu dans les États du Sud. Et dans le Mississippi, des laboratoires ont détecté du fentanyl dans certains produits étiquetés CBD.

L’enquête étant axée sur les marques et les produits suspects, ses résultats ne représentent pas l’ensemble du marché du CBD. Le rapport souligne tout de même les dangers des produits au cannabidiol non testés à une époque où les États-Unis sont justement aux prises d’une série de maladies et de décès liés à la vaporisation.

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