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Cannabis aux Etats-Unis

Les îles Vierges américaines, proches de la légalisation du cannabis médical

senateur Nelson îles vierges US

Les île vierges des Etats-Unis sont un territoire américain non incorporé composé principalement de trois îles. Les habitants sont considérés comme des citoyens américains mais n’ont pas le droit de vote au niveau fédéral. Comme chaque Etat des Etats-Unis, les îles vierges ont leur propre gouvernement et leur Parlement. Ce dernier, un Sénat composé de seulement 15 membres, discute actuellement la question du cannabis médical et doit voter aujourd’hui l’approbation d’une loi qui doit le légaliser.

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Après des années d’attente et de blocage, le sénateur Nelson, sponsor de la loi, a réussi à la faire avancer. En deux semaines, celle-ci est passée par deux comités clés: celui du Développement économique et de l’Agriculture et celui des Lois et du Judiciaire. Elle doit maintenant être approuvée en séance plénière demain pour être ensuite présentée au gouverneur qui a déjà exprimé son soutien à l’initiative.

Ce que prévoit la loi

La loi légalise la production, la transformation et la distribution de cannabis médical. Elle régulerait et protégerait l’industrie et les secteurs ancillaires. Elle permettrait aux patients d’avoir accès au médicament au travers d’un système de carte et pour une variété de pathologies comme le cancer, l’hépatite C, le SIDA, la maladie de Crohn, Alzheimer, Parkinson et plus. Un amendement a également inclus l’addiction au opioïdes et l’autisme. D’autres maladies peuvent être ajoutées au travers d’une pétition faite au Bureau de Régulation du Cannabis, le bras régulatoire du Conseil du Cannabis dont la création est prévu par la loi.

Le Conseil de Cannabis et ses neuf membres seront en charge de la mise en application du programme de cannabis médical du territoire. Le Conseil devra se réunir six fois par an au moins et sera composé d’un membre du ministère de la Santé, d’un membre du ministère des licences et de la protection des consommateurs, d’un membre du ministère de l’Agriculture ainsi que d’un fermier, deux professionnels de santé et un économiste.

Pour candidater à une licence de producteur, de manufacturier ou de distributeur, les candidats doivent être résidents des Iles Vierges depuis au moins 5 ans. La plupart des casiers judiciaires n’auront pas d’impact sur l’éligibilité des candidats. “Cela donne l’opportunité aux gens d’être des entrepreneurs au lieu d’être des dealers de drogue comme on les appelle” explique Nelson. Pour empêcher les monopoles, les candidats ne pourront détenir qu’un type de licence à la fois. Les entreprises ne pourront donc pas à la fois produire et distribuer du cannabis médical par exemple. Quant à la production, elle est limitée à un maximum de 1,000 plantes.

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Cannabis aux Etats-Unis

Etats-Unis : Acétate de vitamine E et CBD synthétique en cause dans la crise des vape pen

Maladies respiratoires liées aux vape pen

Près de 380 cas de maladies respiratoires et 8 décès dans 36 Etats américains sont désormais suspectés d’être liés à l’utilisation de cartouches de THC, principalement issues du marché noir.

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Et si les analyses n’ont pas encore identifié avec certitude le produit responsable, elles auront toutefois permis de distinguer deux contaminants principaux : l’acétate de vitamine E et le CBD synthétique

Acétate de vitamine E

La vitamine E désigne en fait plusieurs types similaires d’huiles appelées tocophérols, et se présente sous différentes formes chimiques de l’alpha-tocopherol, la plus courante, au gamma-tocopherol. Les tocopherols sont couramment issus du maïs et d’autres huiles végétales ou sont synthétisés à partir de pétrole, et différent de la version naturelle avec un isomère supplémentaire. La vitamine E peut être consommée en tant que complément alimentaire, et intégrée dans des produits alimentaires ou cosmétiques.

L’acétate de vitamine E, lui, est la forme ester du tocophérol, plus stable à l’oxydation et avec une durée de conservation plus longue que le tocophérol.

Quelle que soit sa forme, la vitamine E ne s’inhale pas. Les lipides ne font jamais bon ménage avec les poumons et des cas d’intoxication sont rapportés depuis les années 2000. Or, plusieurs rapports indiquent sa présence dans les cartouches analysées par les autorités de santé.

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Le commissaire à la santé de l’Etat de New York, Howard Zucker, a déclaré que l’acétate était présent dans « presque tous les échantillons contenant du cannabis », et à des « niveaux très élevés », ce qui en fait « un élément clé » de l’enquête de l’Etat. Selon Zucker, l’huile de vitamine E n’a pas été trouvée dans des produits à la nicotine et n’est pas un additif approuvé pour les produits à base de cannabis médical.

La Food and Drug Administration a aussi détecté de l’acetate de vitamine E dans la majorité des produits à base de cannabis analysés dans d’autres Etats.

Comme le rapporte Leafly, l’acétate de vitamine E a été utilisé par les fabricants illégaux de cartouches THC pour diluer le THC sans réduire la viscosité. Plusieurs marques d’acétate ont été identifiées, qui ne précisent bien souvent pas les conditions de son utilisation ou les dangers de l’inhalation sur les poumons, en particulier s’il est chauffé.

CBD synthétique

Les cartouches de THC ne sont pas les seules en cause. Comme le rappelle USA Today, des cartouches à base de CBD synthétique ont envoyé des dizaines de personnes aux urgences ces deux dernières années. Une récente étude d’Associated Press, dans la foulée de cette crise des vape pen, s’est penchée sur des produits suspectés de contenir des cannabinoïdes synthétiques.Sur 350 produits testés, 128 contenaient bien du CBD synthétique.

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Les bonbons en gélatine et autres edibles comptaient pour 36 des 128 produits incriminés. Le reste était constitué de vape pen. Selon AP, la plupart des tests ont eu lieu dans les États du Sud. Et dans le Mississippi, des laboratoires ont détecté du fentanyl dans certains produits étiquetés CBD.

L’enquête étant axée sur les marques et les produits suspects, ses résultats ne représentent pas l’ensemble du marché du CBD. Le rapport souligne tout de même les dangers des produits au cannabidiol non testés à une époque où les États-Unis sont justement aux prises d’une série de maladies et de décès liés à la vaporisation.

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