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Le marché illicite du cannabis en Europe pèse 11,4 milliards d’euros selon un nouveau rapport

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Statistiques du cannabis en Europe

La semaine dernière, l’Observatoire européen des drogues et des toxicomanies (OEDT) a publié son rapport détaillé sur le marché illicite du cannabis dans l’Union européenne.

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Le rapport, basé sur les dernières données de l’OEDT et de son co-auteur Europol, dévoile l’étendue du marché illicite du cannabis, d’une valeur de 11,4 milliards d’euros, qui aurait desservi 22,6 millions d’Européens au cours de l’année écoulée.

Bien que la taille du marché “reste stable”, le rapport soulève un certain nombre de préoccupations majeures, notamment la forte augmentation de la puissance du THC, l’émergence rapide de cannabinoïdes semi-synthétiques tels que le HHC et les implications environnementales de la culture illicite de cannabis en Europe.

“Tous ces développements ont lieu alors qu’un débat politique est en cours en Europe et dans le monde, qui a un impact sur les marchés licites et illicites, entraînant des défis pour les systèmes de répression et de justice pénale”, a déclaré Andrew Cunningham, responsable des marchés, de la criminalité et de l’approvisionnement à l’OEDT, lors du webinaire de lancement du rapport.

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Espagne, Maroc et Balkans occidentaux

Avec un nombre de consommateurs estimé à 22,6 millions l’année dernière, le cannabis est la substance illicite la plus consommée en Europe, et de loin, puisqu’elle est six fois plus importante que la cocaïne, la deuxième substance illicite la plus consommée.

L’herbe de cannabis, ou fleur de cannabis, représente plus des trois quarts (77%) de la valeur totale du marché (au moins 8,8 milliards d’euros), tandis que la résine de cannabis représente les 23% restants, estimés à environ 362 tonnes.

La quantité d’herbe de cannabis saisie dans l’UE, en Norvège et en Turquie a atteint des records historiques en 2021, avec plus de 288 tonnes. Selon les données disponibles, la grande majorité du cannabis saisi dans l’UE provient d’un petit nombre de pays.

L’un d’entre eux est l’Espagne, qui représentait en 2021 environ 51% du total de l’herbe de cannabis saisie dans l’UE, soit environ 130 tonnes, tandis que l’Italie (47 tonnes) et la France (près de 40 tonnes) représentaient ensemble un autre tiers du total.

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Ces chiffres ont été éclipsés par le record de 850 tonnes de résine de cannabis saisies en 2021 dans l’UE, en Norvège et en Turquie, l’Espagne représentant une fois de plus la majorité des saisies, soit environ 82%.

Saisies de cannabis en Europe

Crédit : OEDT

“La plupart de la résine de cannabis disponible sur le marché européen provient du Maroc et, en raison de sa situation géographique, l’Espagne est le principal point d’entrée dans l’UE”, a déclaré Robert Patrancus, analyste scientifique de l’OEDT.

Bien que le Maroc reste la principale source de résine en Europe, de nombreux pays de l’UE l’ont signalé comme source d’herbe de cannabis ces dernières années, ce qui marque une diversification du produit.

En ce qui concerne l’herbe de cannabis, le rapport suggère que la grande majorité est cultivée dans l’UE, mais la région des Balkans occidentaux reste un lieu important pour l’approvisionnement de l’UE en herbe de cannabis.

Cette situation commence toutefois à changer, les efforts déployés par l’Albanie pour s’attaquer au problème ayant apparemment entraîné une diminution des saisies depuis 2018.

“Dans le cadre de ces changements, pour se rapprocher du principal marché de consommation, certains réseaux criminels des Balkans occidentaux ont adapté un nouveau modèle commercial, les voyant s’impliquer dans la culture et le trafic de cannabis à l’intérieur de l’UE.”

Notamment, depuis que la Macédoine du Nord a légalisé la production de cannabis à des fins médicales en 2016, de “grandes quantités” de produits cultivés légalement sont détournées vers le marché illicite, une tendance également observée en Albanie.

Si les Amériques, l’Afrique de l’Ouest et l’Asie du Sud-Est ne sont plus considérées comme des sources majeures d’importations illicites de cannabis, il y a eu récemment une “augmentation de la fréquence du trafic d’herbe de cannabis en provenance du Canada et des États-Unis”.

Cannabinoïdes semi-synthétiques

Une autre question clé soulevée dans le rapport est la gamme croissante de différents produits de consommation de cannabis qui s’étend bien au-delà du “vieux modèle hash + weed”, avec des vapes, des edibles, des huiles et des extraits maintenant facilement disponibles pour les consommateurs à travers l’Europe.

Les données suggèrent que la teneur en THC du cannabis a augmenté de 57% dans l’herbe au cours de la dernière décennie, et de près de 200% dans la résine, probablement en raison de l’amélioration de la génétique et des techniques d’extraction.

Le cannabis est également devenu plus abordable, les données prenant en compte les coûts “corrigés en fonction de la pureté ou de la puissance dans le contexte du niveau de vie d’un pays donné” suggèrent que “votre argent permet d’avoir 25% de THC en plus qu’avant”.

Prix du cannabis en Europe

Source : OEDT

 

L’essor des cannabinoïdes semi-synthétiques, qui, selon l’OEDT, sont “principalement fabriqués à partir de CBD”, est un aspect préoccupant de cette diversification du marché, qui évolue rapidement.

Des substances telles que le HHC, le Delta-8 et le Delta-10-THC se trouvent naturellement dans la plante de cannabis en petites quantités, explique l’OEDT, mais les producteurs convertissent désormais couramment le CBD non psychoactif en ces substances psychoactives dans les laboratoires.

“Le CBD est devenu un précurseur”, a déclaré Laurent Laniel, analyste scientifique principal de l’OEDT, lors du webinaire.

“Pourquoi les gens ont-ils soudainement décidé de fabriquer ces nouveaux extraits semi-synthétiques à partir du CBD ? Parce qu’il y a eu une surproduction de CBD aux États-Unis et au Canada. Les gens ont investi de l’argent dans la production de cannabis CBD et n’ont pas pu le vendre sur le marché, alors ils l’ont converti en ces nouveaux produits pour ne pas perdre tout leur investissement, ou même faire un bénéfice.”

Le danger, ajoute-t-il, est que ces substances sont nouvelles et que nous ne disposons pas encore des données nécessaires pour déterminer si elles peuvent être consommées sans danger.

L’impact environnemental de la production illicite de cannabis

Bien que l’OEDT ait précisé que ses données sur les sites de production de cannabis dans l’UE étaient “incomplètes”, il a suggéré que quelque 7 000 sites de culture illicite avaient été démantelés en 2019 dans 14 États membres. En 2020 et 2021, ces chiffres sont passés respectivement à 10 000 et 9 000.

Le nombre de plants de cannabis saisis, un “indicateur clé” utilisé pour déterminer l’ampleur du marché illicite, a atteint 4,3 millions en 2021, dont environ 3,2 millions en Espagne, ce qui représente une augmentation de près de deux fois par rapport à 2020.

En Turquie, le nombre de plants de cannabis saisis en 2021 était 18 fois plus élevé que dans l’ensemble de l’UE, atteignant 76 millions.

On estime que l’ampleur de ce marché a un impact environnemental important, étant donné les besoins élevés en eau et en énergie qu’implique la culture de grandes quantités de cannabis, tandis que les données disponibles s’améliorent également en raison du nombre croissant de marchés réglementés dans l’UE.

La culture en intérieur d’un kilogramme d’herbe de cannabis nécessite environ 6 000 kilowattheures d’électricité, ce qui équivaut à environ 1 400 kg d’empreinte carbone.

Pour mettre cela en perspective, un fournisseur de réseau électrique néerlandais a suggéré que l’électricité volée pour la production de cannabis en 2021 était d’environ 1 milliard de kilowattheures. Cela équivaut à la consommation annuelle d’électricité des ménages d’une ville de la taille de Rotterdam.

L’utilisation de l’eau est un deuxième impact environnemental majeur. Si elle est cultivée en plein air, une plante de cannabis nécessite environ 19 à 21 litres d’eau par jour, et le cycle de croissance moyen est d’environ 150 jours.

L’OEDT a donné l’exemple concret d’une culture démantelée en Espagne qui contenait 400 000 plants. Si l’on tient compte de ces chiffres, un cycle de récolte nécessiterait environ 1,8 milliard de litres d’eau, soit l’équivalent de la consommation quotidienne d’un pays de la taille de la Lettonie.

Malgré cela, on estime que l’empreinte carbone de la culture de cannabis en intérieur est 60 à 100 fois plus importante que celle de la culture en extérieur. À titre d’exemple, pour obtenir l’empreinte carbone d’un seul joint de cannabis (0,3 g) cultivé en extérieur, il faudrait parcourir 70 mètres dans un véhicule électrique hybride. Pour le cannabis cultivé en intérieur, ce chiffre passe à 4,6 km.

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