A quoi peut servir le chanvre industriel ?

Chanvre industriel

La France est le premier producteur et exportateur européen de chanvre avec 50% du marché. Pourtant, les utilisations de cette plante sont encore peu connues du grand public.

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Le marché américain et l’augmentation du prix du pétrole forcent le retour du chanvre légal dans l’économie. Après l’avoir totalement abandonné a la fin des années 30, le marché renaît. En 15 ans, l’Amérique a décuplé ses importations de chanvre industriel, passant de 1,4 a 11,5 millions de dollars. Cette hausse des importations est imputable à la hausse de la demande mondiale en fibre, en graines et en huile pour les cosmétiques.

A lire : Tout ce que vous ne saviez pas sur le chanvre

La culture utile

Tous les jours, le chanvre est transformé en une multitude de produits, et pourtant l’empreinte carbone de cette plante reste extrêmement faible. Pour chaque tonne produite, 1,63 tonne de CO2 absorbé. Cette capacité se confirme lorsqu’on apprend que le chanvre est massivement planté autour de la centrale nucléaire de Tchernobyl pour absorber les radiations et les résidus radioactifs. Plutôt que de laisser une parcelle de terrain vide, les agriculteurs sèment du chanvre dans les jachères. Non seulement, il pousse vite mais en plus, le sol est plus meuble et les mauvaises herbes éliminées.

La fibre du chanvre industriel

La fibre de chanvre est le principal constituant industriel de la plante : elle est plus solide que le coton et ne nécessite pas d’arrosage massif, de produits chimiques ou de pesticides.

Du 17ème au 20ème  siècle, seule la fibre du chanvre était utilisée industriellement. Principalement pour des cordes ou les voiles des bateaux, il semblerait que les voiles qui ont porté Christophe Colomb jusqu’en Amérique étaient également faites de chanvre. Ses deux autres utilisations se limitaient au fil et au papier de chanvre. La ficelle, était principalement utilisée dans la joaillerie, tandis que le papier servait aussi bien à écrire qu’à peindre. Mais pas seulement ! Les billets de banque et les sachets de thé était également en papier de chanvre. Aujourd’hui, les billets sont réalisés avec de la fibre de coton.

Désormais, les fibres sont principalement utilisées dans le bâtiment, que ce soit en matériaux de construction comme la brique de chanvre ou en matériaux isolants. Selon le site marijuana.com le chanvre, même transformé, continuerait à absorber du CO2.

En France, le chanvre industriel se re-développe rapidement. Même si les matériaux en chanvre sont moins utilisés car la fibre de bois est moins chère à prendre, les nouvelles innovations en chanvre améliorent sa compétitivité et le secteur est à l’écoute des opportunités.

Valeurs nutritionnelles

100 grammes de graines de chanvre peuvent fournir jusqu’à 64 % de l’apport journalier en protéines. Ajoutons de la vitamine B, des oméga 3 et 6, du magnésium, du fer, du phosphore et du zinc. Elles contiennent également les 9 acides aminés nécessaires au bon fonctionnement de l’organisme. Evidemment, l’humain transforme ses graines en huile pour faciliter son ingestion. Mais les graines, qu’on appelle aussi chènevis, sont déjà utilisées pour nourrir le bétail ou la basse-cour.

Le chanvre sert également de bio carburant. Il peut se substituer au diesel lorsqu’il est mélangé a de l’éthanol. L’agence de protection de L’environnement américaine annonce que le chanvre pourrait faciliter la transition énergétique.

Longtemps considéré comme cousin de l’ennemi cannabis, le chanvre fut diabolisé au même titre que lui. Son industrie a quasiment disparu aux Etats Unis avec le Marijuana Tax Act.

Peu a peu , la conscience économique revient. Le chanvre ne procure pas d’effets psychoactifs (pas de risque de mésusage pour les plus conservateurs des prohibitionnistes), et ses débouchés sont nombreux

Les trucs cool sur le chanvre :

  • La Constitution américaine a été préparée sur du papier de chanvre. Le document officiel est néanmoins en parchemin
  • Les premieres bibles, cartes et drapeaux etaient constitués de chanvre
  • Henri Ford créa la première voiture capable de rouler avec du chanvre en 1936
  • Il existe 25 000 façons de transformer le chanvre
  • 90 % du papier mondial était en chanvre avant 1883
  • De nombreux peintres comme Van gogh peignaient sur de la toile de chanvre
  • L’une des plus anciennes reliques humaines, retrouvée en mésopotamie, était façonnée en chanvre
  • Le chanvre peut etre recyclé 10 fois quand le bois ne peut l’être que 4 fois

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