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Cannabinol (CBN) Cannabinol (CBN)

La plante et ses composés

Qu’est-ce que le cannabinol (CBN) ?

Le CBN est le cannabinoïde issu de la dégradation du tétrahydrocannabinol (THC) soit par le temps soit par la lumière. La dégradation du THC peut être accélérée en exposant la matière végétale séchée à l’oxygène et à la chaleur. Le cannabinol (CBN) n’est que légèrement intoxicant ; les recherches actuelles indiquent qu’il pourrait n’avoir qu’un quart (¼) de la puissance du THC.

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En savoir plus sur le cannabinol (CBN)

À plus d’un titre, le CBN est une sorte de cannabinoïde « soporifique ». Il est beaucoup moins populaire que le THC ou le CBD, et pour le moment, il est certainement moins en vogue que les terpènes.

Compte tenu de ses effets sédatifs et de sa présence dominante dans le cannabis âgé, la réputation du CBN – à la fois comme cannabinoïde somnifère et comme cannabinoïde moins désirable que le THC ou le CBD – est justifiée, bien qu’elle ne soit pas tout à fait satisfaisante. La qualité sédative distincte du CBN est sans aucun doute ce qui le distingue des autres cannabinoïdes, mais cela ne signifie pas que nous n’avons pas beaucoup à apprendre du cannabinoïde CBN, ou beaucoup à gagner en nous familiarisant davantage avec sa composition chimique et ses effets.

La plupart des recherches sur les effets du cannabinol, notamment la sédation, ont été effectuées sur des rongeurs. Une étude de 1975 a montré que le CBN renforce les effets sédatifs du THC chez les rats et les souris. La sédation est généralement associée au CBN, car les fleurs âgées contiennent beaucoup plus de CBN que les fleurs fraîches. La sédation n’est pas nécessairement un produit du CBN ; plutôt, le cannabis âgé contenant des cannabinoïdes CBN sera sédatif parce qu’il a également perdu des monoterpénoïdes de faible poids moléculaire en faveur de sesquiterpénoïdes plus sédatifs. Le facteur de sédation est l’une des principales différences entre le CBN et le CBD, car ce dernier cannabinoïde ne provoque pas de somnolence sauf éventuellement à très fortes doses.

Le CBN est-il légal ?

À l’heure actuelle, le CBN ne figure pas sur la liste des substances contrôlées répertoriées. Toutefois, la question juridique pourrait s’avérer plus complexe, car le CBN pourrait être considéré comme un analogue du THC, qui est une substance inscrite sur la liste des stupéfiants en France.

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Comment fonctionne le CBN

L’un des aspects les plus précieux du cannabis est que ses cannabinoïdes offrent de multiples mécanismes d’action, ou voies par lesquelles ils produisent un effet. Le CBD et le THC produisent des effets bénéfiques, en partie, parce qu’ils peuvent activer plusieurs voies biologiques à la fois. Ils peuvent également produire une plus grande variété d’effets par des voies distinctes des récepteurs CB1 et CB2.

Le cannabinoïde CBN n’a pas fait l’objet de recherches aussi rigoureuses que le CBD, le THC ou même certains terpènes. Mais à mesure que les chercheurs commencent à exploiter le cannabis pour en tirer tous les avantages possibles, la demande d’informations supplémentaires révélera probablement le profil complet des effets du CBN.

Le lien entre le CBN et le THC

Notre compréhension actuelle du CBN en tant que cannabinoïde majeur remonte à une étude de 1999 dans laquelle l’Office des Nations unies contre la drogue et le crime (ONUDC) a testé la perte de puissance du cannabis au fil du temps. Selon cette étude, la teneur en THC de l’échantillon de cannabis testé est tombée à la moitié de sa puissance initiale après quatre ans. En outre, à mesure que le THC s’oxydait et se dissipait, il commençait à se convertir en CBN. L’étude a également révélé que c’est au cours des deux premières années de stockage inadéquat que la dégradation du THC était la plus importante, établissant ainsi un lien clair entre la conversion THC/CBN et la vulnérabilité de la plante.

En termes simples, cette étude montre que le THC se dégrade en CBN au fil du temps, ce qui signifie que le cannabis devient généralement plus riche en CBN à mesure qu’il vieillit. L’étude révèle également pourquoi les cannabinoïdes CBN et THC partagent des mécanismes d’action alternatifs aux récepteurs CB1 et CB2. Lorsqu’un résultat de laboratoire montre un taux élevé de CBN, cela indique que le cannabis a considérablement vieilli. Comme le conclut l’étude de l’ONUDC, « une relation entre le rapport de concentration entre le CBN et le THC et le temps de stockage … pourrait servir de guide pour déterminer l’âge approximatif d’un échantillon de marijuana donné stocké à température ambiante. »

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Avantages et utilisations médicales du CBN

Le CBN peut être le résultat de la dégradation du THC, mais il présente également de nouvelles voies d’exploration de l’utilisation médicale du cannabis. Ces dernières années, le THC et le CBD ont tous deux été très appréciés pour leur polyvalence thérapeutique. Le CBN, bien que beaucoup moins connu que le CBD ou le THC, possède également une liste impressionnante d’utilisations médicales potentielles.

Anti-insomnie

Le CBN reste principalement apprécié en tant qu’aide puissante au sommeil. Selon une analyse de Steep Hill Labs, 5 mg de CBN sont aussi efficaces que 10 mg de diazépam, un sédatif pharmaceutique de premier plan. En tant que médicament contre l’insomnie, le CBN est non seulement puissant, mais aussi facile à obtenir, pour autant que vous ayez accès au cannabis. Si vous avez du mal à trouver un produit à base de cannabis à forte teneur en CBN (ce qui, étant donné leur rareté actuelle sur le marché, est plus que probable), il vous suffit de stocker du cannabis dans un récipient non hermétique et de le laisser reposer pendant quelques semaines ou quelques mois.

Soulagement de la douleur

En plus de son efficacité en tant qu’aide au sommeil, le CBN a récemment été identifié comme un analgésique potentiel. Comme mentionné précédemment, le CBN a des mécanismes d’action différents de ceux du CBD et du THC. Il est considéré comme un agoniste partiel CB1 faible, ce qui signifie qu’il se lie directement au récepteur mais induit des effets beaucoup plus faibles par rapport à un agoniste complet. En fait, il a été démontré que le CBN ne produit qu’environ 10 % de l’activité du THC. Plutôt que de soulager la douleur par le biais des récepteurs CB1 ou CB2, le CBN libère des peptides des nerfs sensoriels, activant un autre mécanisme nerveux pour parvenir aux mêmes fins.

Anti-bactérien

Le CBN est l’un des nombreux cannabinoïdes ayant le potentiel de combattre les bactéries. Testé sur plusieurs bactéries résistantes aux antibiotiques, le CBN s’est révélé très efficace et pourrait s’avérer une option viable pour réduire les bactéries Staphyloccus aureus résistantes à la méthicilline (SARM) à l’avenir.

Anti-inflammatoire

Les cannabinoïdes peuvent également être des anti-inflammatoires efficaces. Le CBN, bien qu’il ne soit pas aussi largement utilisé à des fins anti-inflammatoires que le CBD ou le THC, pourrait avoir des capacités similaires pour traiter une variété d’affections inflammatoires. Une étude de 2009 sur les cannabinoïdes en tant que nouveaux médicaments anti-inflammatoires, par exemple, a identifié le CBD comme un traitement possible des troubles inflammatoires tels que l’asthme allergique. La recherche a également révélé que le CBN peut traiter le glaucome en réduisant l’inflammation à l’origine de la pression intraoculaire.

Anti-convulsif

Des études remontant aux années 1970 identifient le CBN comme un traitement efficace contre les maladies convulsives. Comme le CBD et le THC, le CBN a le potentiel de réduire les crises et les symptômes épileptiques. Les patients doivent toutefois être avertis que les propriétés anticonvulsives du CBN peuvent être plus efficaces en conjonction avec le CBD et le THC qu’en tant que composé isolé.

Stimulant de la croissance des cellules osseuses

Le CBN remplit toutes les conditions habituelles d’un cannabinoïde médicinal : soulagement de la douleur, anti-inflammation, stimulation de l’appétit, etc. Mais il peut également stimuler la croissance des cellules de la moelle osseuse. En rassemblant et en modulant les cellules souches, le CBN peut être un cannabinoïde efficace pour créer du tissu osseux et guérir les fractures.

Stimulant de l’appétit

En plus des utilisations médicales potentielles déjà couvertes, le CBN peut être un stimulant efficace de l’appétit. Une étude réalisée en 2012 a révélé que des rats auxquels on avait administré du CBN présentaient une augmentation sensible de la quantité et de la durée des repas. Ces résultats offrent la possibilité d’utiliser le CBN comme une alternative non intoxicante aux stimulants de l’appétit à base de THC.

Historique pharmacologique du CBN

Les habitués du cannabis seront peut-être surpris d’apprendre que le CBN a été le premier phytocannabinoïde à être isolé – à partir d’un extrait de cannabis à l’huile rouge par Thomas Barlow Wood, WT Newton Spivey et Thomas Hill Easterfield en 1896. Ce n’est qu’en 1932 que R.S. Cahn a clarifié la structure chimique du CBN, ouvrant la voie à la synthèse chimique du cannabinoïde et à sa découverte officielle par deux groupes de recherche distincts, Lord Todd au Royaume-Uni et Roger Adams aux États-Unis en 1940.

Après sa découverte en 1940, le cannabinoïde CBN a été considéré comme le principal composant psychoactif du cannabis pendant plus de deux décennies. Puis, les chercheurs israéliens Yechiel Gaoni et Raphael Mechoulam ont réussi à isoler le THC en 1964 et ont découvert sa dominance psychoactive dans la plante de cannabis. Cette découverte a conduit à d’autres recherches qui ont identifié le CBN comme une version oxydée et dégradée du THC, mais sans les effets intoxicants de ce dernier.

D’autres recherches sont nécessaires pour comprendre pleinement les effets sédatifs du CBN. Certains théorisent même que les changements du profil terpénoïde peuvent contribuer à la qualité sédative du cannabis âgé autant, sinon plus, que la dégradation du THC.

Lorsqu’une personne utilise un produit étiqueté « CBN », il ne s’agit pas d’un cannabinoïde isolé. Il contient d’autres composés du cannabis en plus du CBN, y compris du THC et des terpènes, dont beaucoup sont sédatifs.

La seule façon de connaître les propriétés médicinales spécifiques d’un cannabinoïde est de l’étudier en tant que composé isolé. C’est ce qu’a fait une étude de 1976, en explorant les effets sédatifs du CBN seul et en combinaison avec le THC. Les chercheurs ont découvert que le CBN était un cannabinoïde « inactif » seul – ce qui signifie qu’il n’était pas sédatif lorsqu’il était administré à des volontaires. Il est intéressant de noter que le CBN produit une plus grande sédation lorsqu’il est associé au THC, par rapport au THC seul. Ainsi, c’est la combinaison de ces différents composés qui pourrait être à l’origine de la sédation, et probablement pas le cannabinoïde lui-même.

Qu’est-ce que l’huile CBN ?

De plus en plus, alors que chaque cannabinoïde est exploré pour sa pleine valeur médicinale, le CBN peut devenir un cannabinoïde plus commun et apparaître dans l’huile CBN, la teinture CBN, les capsules CBN et les produits topiques. En fait, quelques entreprises choisies ont déjà sauté dans le train du CBN.

La plupart du cannabis contient moins de 1 % de CBN au départ, mais il existe de nombreuses souches qui ont un potentiel de production de CBN plus élevé que d’autres. Quiconque cherche à développer du CBN à partir de cannabis vieilli devrait se tourner vers des cultivars connus pour avoir une teneur plus élevée en CBN, comme Strawberry Haze, Jorge’s Diamonds, A-Dub, Amsterdam Flame, Death Star, Cataract Kush, Kosher Kush, Pineapple Chunk, Purple Sour Diesel, Red Dragon et Shark Shock.

Certains amateurs de CBN ont remarqué que les effets sédatifs du cannabinoïde sont plus forts lorsqu’il est pris avec de la nourriture. Si vous souhaitez essayer cette méthode, la fabrication de capsules de CBN à la maison est assez simple et généralement rentable. En gros, tout ce que vous avez à faire est de faire mijoter du cannabis âgé dans de l’huile de noix de coco à feu doux pendant quelques heures, puis de placer l’infusion dans un appareil à capsules.

Les plantes récoltées tardivement, environ 7 à 10 jours après la récolte habituelle, développent également davantage de CBN, le THC s’étant dégradé.

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